(星島日報報道)花布街布商在西港城經營逾二十年,去年市建局向布商「摸底」,提出在西港城的管理合約今年二月屆滿後,將十五戶布販遷往上環嘉咸街市集。本報獲悉,市建局已跟政府就西港城管理續約至一九年二月,但與布販的租約協議期限僅至今年年底,布販憂慮明年仍會遭到逼遷,堅決拒絕任何遷置方案。據悉,布商二十六年來未曾加租,市建局一直尋覓新址搬遷,希望減輕財政負擔。

  本報去年曾報道,市建局去年初向花布街布販「摸底」,提出將布檔遷往上環嘉咸街市集等方案,但布販堅決反對。另一方面,西港城管理合約在今年二月一日屆滿,市建局與發展局遲遲未有續約,令十五戶布販經營命運存在不確定因素。

  本報最新獲悉,市建局與發展局已約續至一九年二月,即花布街布販遷入西港城的二十一年合約屆滿後,第三次續約。不過,花布街布商區先生向本報表示,市建局去年初已向布販提出嘉咸街市集的搬遷選址,但十月向布販表示選址「未準備好」,才讓布販以現有條件續租一年半,追溯舊租約後實際年期只至今年年底。

  區先生又指出,市建局打算在明年啟用的嘉咸市集部分建造老店街,擬加入花布街布檔,但市集明年較後時間才啟用,擔心今年底租約協議完結後會遭到逼遷,他強調布販立場堅決,不會遷走。

  據悉,市建局近年一直在同區物色遷置地點,希望安置布販,減輕市建局的財務負擔。十五戶布販自前土發公司(市建局前身)年代,因重建遷入西港城,二十六年來租金從未增加,約一百三十呎鋪位月租僅約五千元,為市建局帶來持續的財務負擔。

  不過,布販一直持另一觀點,指西港城安置安排屬補償一部分,所繳費用屬安置協議的一部分,並非租金。布販去年亦有向區議會申明,現時花布街知名度已經建立,擔心遷往其他商場經營,要花更長時間重新耕耘。

  市建局回應稱,一直以來,市建局與西港城的布商保持溝通,並希望在租約的延長期間,繼續與布商溝通,協助他們尋找合適方案,承傳這個歷史行業。發展局回應則確認,市建局已與政府簽訂協議,延長管理西港城至二○一九年二月一日,但對於租約期屆滿後的安排,現時未有定案。