陳茂波引《公司例》查壹傳媒事務

2021-07-29 00:00
  (星島日報報道)財政司司長陳茂波引用《公司條例》,委任會計師公會前會長陳錦榮為審查員調查壹傳媒有限公司(股票編號0282)的事務,當中包括是否涉及嚴重管理失當、犯罪或不當行為、不公平損害股東及債權人的利益等,審查員將於六個月內提交報告。他強調,基於公眾利益必要引用相關法定權力委任審查員進行調查,以維護香港國際金融中心、商業中心的信譽,以及健全的公司管治制度。

  陳茂波昨會見記者時指出,經檢視關於壹傳媒事務的相關事實及情況,以及目前所有資料,認為壹傳媒涉嫌以不公平地損害股東及債權人利益的方式處理事務;其高級人員利用該上市公司進行違法行為,或涉嫌多項與該公司事務密切相關的欺詐及不當行為;其高級人員違反受信責任或未能恰當謹慎地履行該責任;以及其管治遠遠未達到一家上市公司應有的標準。

  他特別關注壹傳媒四大事項,包括壹傳媒於今年五月二十六日的公告中,聲稱公司流動資金充裕,可應付由今年四月起十八個月的運作。但當保安局局長於今年六月十七日凍結其三家子公司大約一千八百萬元銀行結餘時,壹傳媒於不到一星期之內即宣布其中一家主要子公司的出版業務需要終止。

  其次是該公司未能依照《上市規則》公布其初步年度業績,及後於今年七月二十二日作出一項公布,首次披露公司於今年四月一日提前向其前主席及主要股東償還一億五千萬元的貸款,令公司的現金急劇減少。按壹傳媒過往年報,有關貸款應該尚有相當長的時間才到期,令人不禁懷疑該筆還款是否有意圖欺騙公司債權人。

  第三,壹傳媒高級人員於今年四月被控與使用一幅其子公司所擁有的用地有關的欺詐罪。最後,是在去年底至今年中,壹傳媒的三家子公司及其高級人員因為涉嫌觸犯《香港國安法》之下的數項嚴重罪行而被控,「這情況令人懷疑壹傳媒事務是否按照高級人員個人利益處理,令公眾股東蒙受損失。」

  他表明,以上情況令人非常關注壹傳媒是否出現嚴重管理失當,尤其是其高級人員是否涉及上述的犯罪或不當行為,以及在防止這些行為及事情發生及保障公司股東及債權人的利益上,是否有盡職。

  對於會否擔心今次舉動或令港股市場再有劇烈震盪,陳茂波說,股市下跌與外圍市場政策調整及地緣政治因素有關,調查壹傳媒與股市下跌風馬牛不相及。「我們看到這家公司的管理出現不當、其管治出現嚴重問題,所以我們引用這個權力去調查。」

  根據法例,審查員可要求有關公司及人員等,在指明時間內,交出有關調查的任何記錄或文件,並在指明時間及地點面見審查員和回答問題。

  證監會表示,獲悉財政司司長根據《公司條例》委任了一名審查員對壹傳媒有限公司的事務進行調查。證監會一直根據《證券及期貨條例》就可能屬於其職權範圍內的事宜,向壹傳媒進行一連串正式查訊,相關查訊仍在進行中。由財政司司長委任的審查員,將會根據《公司條例》所列的特定權力執行其工作,證監會將會與審查員緊密協調,並根據其在《證券及期貨條例》下可行使的權力,繼續進行本身的查訊工作。

  政府對上一次引用《公司條例》,是在一九九九年調查百富勤事件。

  
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