【科技直talk】台處理出軌事故 顯港軟實力優勢

2021-04-25 00:00
  四月二日台灣花蓮發生嚴重鐵路事故,滿載乘客的火車與從山坡滑下的工程車相撞,造成四十九人死亡,包括年輕的火車司機。台灣國家運輸安全委員會翻看列車的「黑盒」,了解到司機看到工程車時已盡全力煞車。死者已矣,台灣鐵路管理局堅持殉職司機英勇盡責,然而,卻有部分人認為司機若於意外發生之前能及早慢駛,撞擊力便會大大減輕,死傷人數便不會如此慘重。雖然筆者對此評論不盡同意,但這一說法也是當頭棒喝,引發幾個技術問題:為甚麽司機是唯一的把關者?為甚麽到了最後七秒鐘,他才知道前面有失事工程車?這些問題,也值得香港設計運輸糸統的人思考。

  以香港為例,維護鐵路安全是政府機電工程署轄下鐵路科的任務,它們對鐵路沿線遇到任何不尋常的事宜,均會作好預防措施。例如,若政府或建築商要在鐵路旁邊進行山坡維修工程,該部門便會預先通知港鐵,要求它在開工前進行風險評估,以及據結果設置適當安全設施,如在路軌旁建設防止山泥傾瀉的保護圍板等。不然的話,政府及港鐵便不允許工程開展及火車起動。

  再者,港鐵亦會有系統指示司機駛進那段路軌之前減速慢駛。由此可見,緊急煞車為台灣出事列車的司機最後一着,如此的鐵路安全程序設計實在太脆弱。所以筆者認為是次意外不是司機出錯所致,而是系統出了根本問題,台灣鐵路局犯了嚴重行政錯失,罪不可恕。

  另外,輿論矛頭也直指工程車車主,認為他是意外中的罪魁禍首。根據台灣傳媒報道,花蓮地檢署經過多日偵查之後,近日決定以「過失致死」、「過失毀損軌道」及「肇事逃逸」等罪名起訴工程車司機。該司機大意失職,鑄成大錯,被檢控確實應該,但筆者認為政府把所有責任歸咎於他,亦於理不合。工程車司機是前線工作人員,並非確保工地安全的負責人,這責任應由地盤主管及承建商所負,台鐵未能做好把關工作亦難辭其咎。具專業水平的工程公司,一般會定期為前線員工包括司機進行工作安全培訓,避免意外發生。例如,公司可以教育工程車司機在地盤斜坡停車時,除了要再三拉好「手煞掣」之外,也要額外地在各車輪底加上防溜裝置,避免工程車向後滑移。因此,事故中工程公司並沒有做足培訓,是另一行政失誤,公司難辭其咎。

  慶幸同類事故在香港鐵路史上從來沒有發生過。即使在兩年前動亂期間,雖然暴徒屢次企圖破壞鐵路設施,包括拋棄雜物於車軌上、打爛掛空電纜等惡意破壞行為,但在政府和港鐵的專業配合之下,情況得到妥善地控制,由於控制系統運作良好,列車在極惡劣環境之下,仍然能提供有限度的服務,而且沒有發生傷亡,當中關乎管理與科技的實力。

  香港鐵路系統非常安全,絕非偶然,是有賴政府及港鐵公司的「企業治理」(Enterprise Governance)素質和經驗,以及兩者之間的長期緊密協作,而達至的成效。由此可見,「太魯閣號」事故間接地凸顯出香港在運輸管理和技術上的「軟實力」,可惜本港傳媒較傾向報道事件的因由,卻忽略了相比之下香港在此方面的優勢。

  香港中文大學工程學院副院長(外務)

  黃錦輝教授

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