星島日報

國泰研大批舊機退役「節流」

2020-08-17 00:00
  (星島日報報道)本港爆發第三波疫情,航空需求再次急跌,獲政府注資打救的本地航空一哥「國泰航空」繼續陷入財困。據了解,國泰預計長途航班難以在短時間內復甦,營運前景並不樂觀,正從主力營運成本之一的飛機開支著手,考慮將多架飛機退役「節流」。消息指,最有機會躋身「退役大軍」會是國泰及國泰港龍九架已達退休年齡、服役二十多年的空中巴士A330-300客機,以及國泰七架長途波音777-300客機,並藉此銳意將機隊年輕化,提升競爭力應對疫情後的需求。另有消息指,疫情下全球貨運增長強勁,國泰仍有機會延長波音777-300客機「壽命」,轉為貨機繼續營運。

  新冠疫情仍然反覆,全球多國實施各項入境限制,加上本港與其他國家及地區的「旅遊氣泡」仍未能成事。國泰連月繼續削減九成航班應對,旗下多架飛機停泊在香港國際機場多月,維修及維持飛機運作的成本仍然高昂。

  國泰打算進一步節省開支,近日在發表中期業績時披露,預計將十六架飛機退役及完結租約,涉款達二十四億元。據本報進一步了解,國泰已預料中長途航班難以在短時間內恢復,在未能開源的情況下只能進一步節流,包括解決飛機長期停泊在機場的困境,須考慮將飛機退役等的長期節流措施。據悉,最大機會躋身「退役大軍」會是國泰旗下兩個已服役二十多年的主力機型,包括空中巴士A330-300以及波音777-300客機。

  資料顯示,國泰航空及國泰港龍航空共營運二百架飛機,國泰營運二十九架空中巴士A330-300客機,國泰港龍另營運二十六架,合共五十四架。本報翻查資料,國泰及國泰港龍共有九架已服役逾二十年的空中巴士A330-300大型客機,主要服務短、中途航班,機齡由二十一年至二十七年不等。港龍佔最多共有七架,相比國泰的機齡亦最長。業績亦提到,一架空中巴士330-300型飛機於本月註銷。

  據悉,另一個「高危群組」是國泰營運十七架飛行長途航班的波音777-300客機,當中七架機齡高達二十年或以上。翻查國泰最新業績所見,國泰暫未有安排當中機型營運。消息人士指,國泰已經在本月初安排當中六架前往澳洲愛麗絲泉沙漠停泊,機齡約二十一年至二十二年,料即使逃過退役的隊伍,在疫情反覆下將被閒置一段頗長的時間,短時間內難以再投入服務。

  他又表示,將機齡大的飛機退役屬於長期措施,並且考慮多項因素,形容「一定是計算了整盤數才會落決定」,因機齡大的飛機維修成本高昂,機上配套亦未必與時並進。另有業界消息指,因為舊機除了外部保養,內裏亦要保養,都要花費不少金錢,其中空中巴士A330-300已服役多年,系統經過很長時間調整才能成功更新。

  國泰回覆本報查詢時未有正面回應,僅指集團上半年虧損包括二十四億六千五百萬元減值支出,主要涉及十六架不大可能於在退役或退還給出租人前重投實質服務的航機,以及若干航空服務附屬公司的資產。

  中大航空政策研究中心高級顧問羅祥國認為,業界短期內率先恢復是短、中期市場,至於歐美、跨太平洋的航線仍需頗長的時間恢復至疫情前的水平,形容是航空業界正面對過半世紀從未遇過的「冰河時期」。他預料國泰短期看不到開源曙光,過程亦相當困難,在評估機隊的數目及營運情況下,將一段時間都不會使用的飛機退役或結束合約是合理的減開支做法,「服役二十多年都是老舊的飛機,其他國家的航空公司機隊平均都是十多年,做法可將機隊年輕化。」

  他又預料現時的情況,未來兩至三年長途航班都不會恢復,但疫情緩和之際,如果航空需求在短時間內激增,他相信航空公司根據供求的問題,再與飛機生產公司商討,提早將已預訂但延遲交收的新機運抵應對。

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