星島日報

【來論】立會選舉日期須三思

2020-04-13 00:00

  根據選舉事務處的內部文件透露,二〇二〇年立法會換屆選舉暫定於九月六日舉行,以銜接即將於九月三十日結束的現屆立法會任期。然而,這個決定卻低估了暑假過後疫情仍未減退的風險,從而對全港四百多萬選民的健康構成威脅。

  港大微生學系講座教授袁國勇一再強調,今次新冠肺炎並不會如二〇〇三年非典肺炎般在夏天過後便不見蹤影,相反預期在暑假後很多病例都會是境外輸入。究竟選舉事務處在擬定九月六日作為新一屆立法會選舉的日期前,有否將這個關鍵因素列入考慮之列?去年年底區議會選舉投票率高達七成,接近有三百萬名選民到各區票站投票。假設這個高投票率的現象延續到今次立法會選舉,各區人頭湧湧的票站便很有可能成為新冠肺炎在社區爆發的源頭。

  另一方面,萬一新冠肺炎在暑假過後隨輸入個案急劇上升而令疫情再次攀上高峰,勢必嚴重打擊選民在九月六日的投票意欲。屆時近年難得一見的高投票率選舉又被打回原形,特區政府多年來呼籲港人履行公民責任的努力便形同白費。

  此外,現在距離初步擬定的九月六日立法會選舉日期不足四個月,選舉事務處在各方面是否已作周詳考量、並做足準備呢?受疫情影響,以往密鑼緊鼓的登記新選民及更改選民登記資料的工作幾乎暫停,大大影響新登記的選民人數及已登記選民地址的真確性。現時各大媒體大多聚焦在疫情的最新發展,但這並不代表可以忽略被擱下的選民登記及更新選民登記資料工作對今次立法會選舉的影響。倘若選舉事務處仍堅持既定的時間表進行選舉,以解決現屆立法會議員任期的技術性問題,那麼不諳網上登記的合資格香港市民在即將的立法會選舉投票權利便會被剝削。

  此外,更新住址及所屬界別等選民登記資料在疫情下較難執行,增加了個別人士利用這些漏洞操縱選舉的風險,對選舉的公平性構成嚴重影響。

  有別於以往的預備,選舉事務處除了在選舉日前準備選票、票箱及其他必須用品外,還需要準備大量口罩、酒精搓手液及其他防疫用品,以減少票站內工作人員受感染的機會。由於今次立法會選舉仍未推行電子投票,各區選民仍要親身到所屬的票站投票,但排隊輪候投票的選民是否要保持一定社交距離仍未有清晰指引。限制人與人的距離固然有助減輕病毒傳播的機會,但去年區議會選舉投票高峰期票站外圍已擠得水泄不通,很難想像列明選民與選民之間要保持至少一點五米的社交距離會出現甚麼亂象。

  究竟選舉事務處在擬定今屆立法會選舉日期前,有否就疫情帶來的種種不確定性制訂相對的應變方案呢?倘若選舉事務處受制於現屆立法會任期而墨守成規將選舉日期一如以往設在九月上旬,萬一因準備不足而導致投票過程混亂甚至選舉後爆發大規模社區感染,作出相關決定的官員定必難辭其咎。

  受到議員咄咄逼人的追問,依照以往慣例定下立法會選舉日期看似是最穩妥的做法,但卻忽略了疫情在未完全受控下可能打亂了選舉的所有部署。冀望選舉事務處再三思九月六日是否仍是最理想的立法會選舉日期,並清晰交代在疫情下的選舉有何應變方案,讓市民大眾可放心在今年的立法會換屆選舉選出能代表他們的代議士。

  王偉傑(政賢力量)

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