星島日報

【來論】同心協力抗疫渡過難關

2020-04-12 00:00

  新冠狀病毒疫情由去年底發展至今已有三個多月,香港仍未有好轉的情況。近期,每天平均有數十宗新增確診個案,當中主要由外地輸入的確診個案。香港必須加強防控,以阻止第二波疫情「倒流」,癱瘓現有醫療系統及進一步令疲弱的經濟迅速下滑。

  整體而言,現時疫情主要在歐美等國家大爆發,不少從外國回港的人士都受到感染。一些曾接觸他們的入境處職員、空中服務員、私家醫生或他們的同事及親友都分別確診。不過,當中也有不少在聚會及酒吧內感染。此病毒前所未見,市民此時必須自律減少不必要的聚會,以阻斷其中一個病毒的主要源頭。不然,美國、意大利及英國等可怕景象可能在香港出現,當醫療系統崩潰而死亡人數急增時,我們面對的難題將會更大。

  由於疫情持續,預料香港政府會採取更嚴格的管制措施。四月一日,政府也將六種場所納入規管,卡拉OK、麻將館、夜總會需要停業十四天,而美容院、按摩院、會所則要加強防疫措施。誠然,這些措施必定令個別人士受到影響,但近月不少國家及地區都採取接近「封城」的措施,居民只能在特殊情況下才能出外購買必需品,可見此病毒在世界很多地方都不易受控制,我們更不能掉以輕心。如未能控制病毒擴散,即使開業也不會有顧客,反而令香港的疫情不斷惡化。此外,政府必須嚴懲違反規則的人士,以達阻嚇作用。當我們無法看到市民為個人及公共健康而自律守法時,政府一定要有所行動,不然疫情永遠無法終止。

  另一方面,我們要有心理準備面對比○八年的金融危機更加嚴重的大衰退。新冠狀病毒疫情是一場公共衞生危機,世界各地都有區域封鎖、運輸禁令和限制公眾集會的嚴苛疫情遏制手段,最終衝擊了實體經濟。美國最新的申請失業救助人數達三百三十萬人,創下自一九六七年美國勞工部開始統計該數據以來的新高。歐洲的情況也不樂觀,意大利工業總聯合會主席在三月底表示,疫情擴散令意大利經濟陷於停頓,全國七成的生產暫停,即代表意大利每個月就會損失一千億歐羅。意大利作為歐羅區債務僅次於希臘的經濟體,未來歐盟的情況亦如履薄冰。經已脫歐的英國同樣面對困境。英國有研究顯示,疫情預料影響公司明年的銷售情況,當中住宿、娛樂、交通及旅遊的影響最為嚴重,零售及建築業其次,而醫療健康的領域影響幅度最少。疫情的不確定因素比英國脫歐更大。除非出現能夠阻止病毒傳播的方法,不然疫情可能長達數年才消失。如病毒持續多年,政府及市民又要如何面對?

  為避免面對疫情的持久戰,此時香港市民更需要團結對抗病毒。政府已推出第二輪「防疫抗疫基金」。疫情下,各行各業都希望得到政府的財政支援。我們要面對現實,政府的支援只能有短期效果。長遠來看,全球市場都不明確時,我們更要確保本地市場能夠大致運作。政府在推出各種支援時也需要慎重理財,政府的支出要有價值。例如,政府可以考慮設立短期失業基金,但規定獲取津貼的人士需要在失業時上網學習業界的進修課程,政府可提供資金讓業界製作進修教材,趁機提高業界在國際上的水平。此外,香港昂貴的租金一直是大難題,現在市區吉鋪開始湧現,即使政府不能直接入市,也可以考慮成立一家公司購入可牟利的店鋪,當收購入達市場若干比例時再以較便宜的租金出租,在市場壓力下變相逼其他業主減租紓緩各行業的壓力。當香港的經濟復甦時,便再以市價出售,讓市場重新運作,政府的錢亦不是一去無回頭。肺疫肆虐令全球都停工停市,環球經濟陷入寒冬,為應付來勢洶洶的病毒入侵,全港市民及政府都要團結一致地作戰,現時的艱苦決定將會影響未來數年香港的社會及經濟發展。

  孔永樂(城市智庫成員)

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