派錢穩政局 謹慎理財不可棄

2020-02-27 00:00
近期香港社會氣氛沉鬱,財政司司長陳茂波昨天宣讀新一年度《財政預算案》,終於給市民一份大驚喜,就是向所有年滿十八歲的永久居民派一萬元,但開倉全民派錢所費不菲,要豪擲七百一十億元,加上其他紓困措施,明年財政赤字預計高達一千三百九十一億元,十分驚人。

香港經濟受修例風波與新冠肺炎疫情夾擊,經濟如雪崩下瀉,百業重創,市民生活艱難,政府在此時「放水」紓困固然有需要,如此罕有地大手筆,亦有穩定政局的政治思量。然而往後會否逐漸偏離謹慎理財的方針,形成結構性赤字,令財政陷入危機,值得關注。

社會怨氣重 須大做「民心工程」

自去年中起,社會動亂與中美貿戰兩股風暴一齊來襲,經濟迅速惡化,連續兩季出現負增長,不少中小企陷入困境,財政司司長有必要運用公共財政手段,提振疲弱的經濟,藉此保住就業,維持社會穩定,故早前已動用逾三百億元,先後推出四輪紓困措施。據他在昨天演辭中所言,今次全民豪派一萬元,也是循此思路作決定,目的之一是帶動本地消費,刺激經濟增長。

事實上,派錢確有此效果,因為這七百多億流到市民手中,一定部分將會投入消費市場及實體經濟中,起碼可稍緩經濟急挫之勢。

不過,惹人思考的是,陳茂波過往盡量緊守謹慎理財方針,對全民派錢一直猶豫,故制定之前幾份預算案時,雖然不斷有聲音要求他這樣做,他都沒有實行,即使要派也只限於部分市民。今次他改變一貫想法,大手筆人人派一萬元,反映他和政府在經濟考慮之外,還有深層的政治考慮。

過去大半年,由修例引發的政治風波,激發一股強烈的反對政府情緒,社會瀰漫怨氣,政府民望不斷下跌,而建制派也受牽連,陷於劣勢,以致反對派有機可乘,在今屆區議會選舉大勝。面對這形勢,政府必須加大力度做好安定民心的工作,切實而有效地紓解市民的困難,藉此穩定局面,而在各種措施中,全民派錢可令最多人直接感到受惠。近月疫情爆發,經濟再遭重擊,社會怨氣更強,加上下半年立法會選舉勢將激烈,上述的「民心工程」因而更加逼切。

開支增長速 恐陷入財赤陷阱

不過,政府在大開庫房「放水」的同時,不能不慎防開支放任增長,「大手筆」成為慣性,最後會陷入結構性赤字的困境,把財政儲備的「家底」耗盡。事實上,這趨勢已經浮現,據政府的中期預測,未來五年財政都會見紅,倘若開支增加之勢不歇,而收入又持續減縮,五年後能否走出赤字陷阱,是個大問號。

細看回歸至今的政府經常開支,由一千五百億元增至二〇一九年度的四千四百億元,增加近兩倍,下年度更飆升至五千億元,急速得令人吃驚。但與此同時,收入的增長動力卻漸失,皆因經過修例風波與疫情打擊後,經濟可能長時間一蹶不振,企業盈利、投資市場及個人收入都會下跌,令稅收減少。

現時政府財政儲備有一萬一千多億元,已由年初相等於政府二十二個月開支,降至只有十六個月開支,財政司司長也擔心財赤持續,儲備終會耗盡。這絕非杞人憂天,觀乎下年度預算,經常開支和公務員人數都大幅增長,猶如汽車踩油急行,如果不踏煞車掣放慢,只會愈行愈快。

政府對此危機不應視而不見,倘若只知大灑金錢,離棄謹慎理財的正軌,最後將會有墮崖之險。財政司司長表示將對財政開支進行整固,希望他能切實做到。





 

關鍵字

最新回應

相關新聞

熱門文章