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治 腦 退 化 症 大 突 破 科 大 發 現 記 憶 蛋 白 質
葉 玉 如 ( 中 ) 領 導 的 團 隊 , 取 得 突 破 性 科 學 發 現 。
  (星島日報報道)本港再有研究團隊取得突破性科學發現,或有助治療腦退化症中最常見的阿爾茲海默症!由科大理學院院長、分子神經科學家葉玉如領導的團隊,利用有認知障礙的老鼠進行測試,發現一種可從人體中自行生產的蛋白質「白介素-33」(IL-33),可以消除阻礙腦神經細胞溝通的物質,從而將老鼠的記憶力提升至同齡老鼠水平。不過有關結果尚未能應用於人類的臨牀測試。

  阿爾茲海默症(Alzheimer's Disease)是腦退化症中最常見的一種,患者會出現記憶力衰退、認知及判斷能力下降等情況,估計本港八分之一的六十五歲或以上長者,及半數八十五歲或以上長者,都患有此症;目前使用的藥物只能
治療病徵,無法改變病情。

  科大理學院院長葉玉如根據早前的研究,發現患有認知障礙症但未進展成阿爾茲海默症的病人中,免疫系統內的蛋白質「白介素-33」數量比他人低。由於此症的病理學起因,是腦神經細胞之間的溝通同功能,被積聚的蛋白斑及神經纖維纏結影響,無法正常運作,她帶領的研究團隊因此推斷是「白介素-33」 數量下降,令蛋白斑及纖維纏結增生,令人出現認知障礙。

  於是研究團隊設計出一項實驗測試,先將老鼠放進一個可放出輕微電流的盒子內,第一批健康老鼠因對盒子有記憶,故進盒後就會因緊張而靜着不動;但經基因改造過而出現認知障礙的另一批老鼠,卻因不記得之前曾被電擊,進入盒後仍繼續活動。

  團隊之後在一周內,將第二批接受測試的老鼠,每隔一天就會注射「白介素-33」,在最後一天再放進盒內。結果團隊發現,兩批老鼠在一周後,都有相若數目的老鼠對盒子有記憶。

  葉玉如表示,結果顯示透過補充「白介素-33」,可以將如蛋白斑及纖維纏結等物質「吃掉」,令本來有認知障礙的老鼠的記憶及認知水平回復至與同齡的健康老鼠相若水平。但她強調,此結論目前雖已發表及取得專利,不過只屬初步的成績,未來仍要繼續研究去獲得足夠數據。

2016-04-22

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