(星島日報報道)本港最古老教堂之一的天主教聖母無原罪主教座堂,早前增建地下墓穴,用作擺放歷任主教骨殖,其中五位主教近日已改遷葬於該處。早已是一級歷史建築的主教座堂,在最新的古迹名單位列第八,教區認為增設墓穴後,進一步豐富該座逾百年歷史建築的內涵。

  作為天主教香港教區總堂的聖母無原罪主教座堂內,在稱為福傳小堂的一處角落,增闢一個地下墓穴;教區早前從跑馬地聖彌額爾墳場,起出高主教、師多敏主教、恩理覺主教、徐誠斌主教和李宏基主教的骨殖,改遷葬於座堂的地下墓穴。

  地下墓穴的內隴闊二百五十公分、長二百二十公分、深八十公分,設三十二個內隴,墓穴上蓋雲石,並刻上入葬主教名字;遷葬禮儀由主教湯漢主禮,當日有逾三十位神父、修道人及信徒參禮。

  「睹物思人,這是對前人的尊敬,也是對後人的提示。」教區禮儀委員會主席羅國輝神父在接受訪問時表示,設立地下墓穴的構想,是於四、五年前由前任主教陳日君提出,是仿效一些海外教區的做法,希望能夠帶出承先啟後的意義。他笑言:「主教座堂是整個教區的核心,猶如中國人思想上的祖屋,又希望可以將祖先集合一起……但我們並不是單單拿一些死人骨頭回來。」

  除了早期的五位已故主教,長時間服務香港的主教白英奇和胡振中樞機的骨殖,稍後亦會遷葬墓穴。羅神父稱,白英奇主教當年是於意大利米蘭過世,已向當地教區表達希望可以領回其遺骨安放於地下墓穴的意願,「我們希望可以至少拿回一部分,當作一份紀念,對方亦初步答允。」

  建於一八八八年的主教座堂,早已被列作一級歷史建築物,而早前在最前公布的古迹名單上,主教座堂位列第八位。羅神父坦言,教區不太關注主教座堂在設立地下墓穴後,會否有助進一步提升評級,但相信至少豐富了整座建築物的內涵,也為教友提供多一個祈禱選擇地方。

  曾以教區建築及發展委員會總監身分協助設計地下墓穴的建築師學會會長鄺心怡表示,由於涉及樓宇結構,建造地下墓穴時需要向屋宇署入則申請,難度是座堂擁有逾百年歷史,已失去從前興建時的圖則,需要自行計算,證明增設墓穴不會影響樓宇結構。

  她憶述:「挖開地底後,始發現原來有花崗石製成的地下橫梁,為免觸及地基,因此特別在設計上遷就。」

  她又表示,地下墓穴所在之處,原本是一個古老祭台,建造時先搬走了地台上的磚,然後再逐塊擺回,坦言過程中「連一條裂縫也不願見」,「最終可以在這麼細小的空間,做到那麼多的事情,又沒有破壞古迹;作為建築師,是一件感到自豪的作品。」