(星島日報報道)電影中能隨意變形與移動的機械人,在現實世界將應用於醫療用途。中文大學機械與自動化工程學系研究團隊,研發由氧化鐵組成「變形納米機械人」,通過調節磁場的振幅及頻率,隨意分裂及伸縮,運載標靶藥物到血管堵塞位置送藥,有助治療缺血性中風、眼科疾病,最快五年後臨牀應用。

  中大機械與自動化工程學系研究團隊,花近十個月研究納米機械人。新發明每個體積只有一百至五百納米,即一條頭髮千分之一厚度,可組合成群及分裂多個微型個體,更可伸長或縮短,穿過人體血管的狹小通道,並可協作為龐大的「機械人網絡」,以靜脈注射或外科技術方式導入人體,為血管堵塞位置送藥。

  機械與自動化工程學系副教授張立指,「變形納米機械人」可經靜脈注射到血管溶解堵塞位置,取代風險高的清除血栓手術及注射溶血栓藥。機械人由氧化鐵組成,可自行降解並融入血管,對人體無害;同時機械人雖受磁場控制器所控制,但磁場能量為磁力共振的千分之一,幾乎沒有產生輻射。團隊利用動態自組裝技術,轉換成幾百萬分散的納米粒子組成可控制的群體,讓機械人可以在複雜的人體中順利通行。

  張立透露,團隊正於小老鼠的腳部動脈進行納米機械人試驗,並與中大醫學院合作,研究如何將納米機械人的群體特性,應用在臨牀體內檢測及治療上,最快五年後投入臨牀應用。有關研究項目獲研究資助局等科研機構,資助約二百多萬元,結果剛在頂尖國際科學期刊《自然通訊》(Nature Communications)上發表。