(星島日報報道)阿爾茲海默症是認知障礙症最常見的一種,其致病原因尚未明確,其中一個了解此症病理的方法,是從疾病的遺傳基因入手。不過,遺傳因素在不同族群存在差異,而中國人群的數據,相對西方高加索人可謂極之缺乏。為了解中國人群的遺傳風險因素,科技大學率領跨學科團隊,收集近四千名中國長者的數據,發現兩個新型風險基因,為未來診斷與治療鋪路。

  阿爾茲海默症是常見於長者的疾病,每三名長者就有一名死於此症或其他認知障礙症,至今仍無法預防和治瘉。科大副校長(研發及研究生教育)葉玉如教授率領團隊,過去四年於內地收集近四千個,患有此症的老人及對照組的血液樣本,利用全基因組測序(WGS)方式分析,發現兩個新型遺傳風險基因──GCH1及KCNJ15。其中攜帶KCNJ15風險因子的長者,比起正常長者提早兩年發病。

  葉玉如指,是次研究是首個針對中國人群阿爾茲海默症的研究,而所獲得的數據有助計算此症病變的風險,提供早期及客觀的風險綜合評估,有望改善如今只能靠醫生臨牀經驗,且在病發後期才能確診的情況;在治療方面,研究有助將來通過實驗,找出藥物靶點,篩選出有效的藥物。

  科大生命科學部訪問學者暨腦神經科醫生莫健英補充,阿爾茲海默症的風險基因非常複雜,部分會增加病變風險,如是次發現的兩種基因;部分則會緩和症狀,抵銷前者的影響,因此在臨牀應用仍存在限制,但能推動未來相關科學研究。

  葉玉如亦透露,現正與中文大學、威爾斯親王醫院及伊利沙伯醫院收集本地數據,進行分析和追蹤研究,整個研究預期長達八年,冀擴大中國人群生物標誌物的數據庫。今次發布的研究項目得到本地及內地合共近千萬元資助。