(星島日報報道)無人駕駛汽車近年在世界各地發展迅速,科技大學師生早前亦成功研發全港首部無人駕駛高爾夫球車,昨首次在「科大機器人日」亮相,該車配備特別感應器,可在既定路線上行走之餘,也能迴避障礙物,造價只約十五萬元,未來將進一步擴展至無人駕駛房車。科大機器人研究院院長王煜認為,香港研究無人車雖起步慢,但現時開始有政策配合,「是香港做科研最好的時候」。

  科大機器人研究院屬下的機器人與多感知實驗室,九名師生花逾兩個月時間,成功組裝一輛無人駕駛車。帶領研究的實驗室主任劉明指,無人車的研究於十年前已開始,近年在世界各地發展迅速,而香港交通路面情況穩定,市民和駕駛者普遍守規,但仍未有研發,遂決定開展研究。

  團隊八月開始編寫一套整合探測定位、建立駕駛地圖和迴避障礙的電腦系統,然後花約兩星期時間,將一輛普通的高爾夫球車,改裝成配備雷達感應器、電腦中央處理器的無人駕駛車。劉明表示,硬件和系統成本約十五萬元,全由科大資助。

  參與研究的電子及計算機工程系博士生杜孝國稱,該車可在既定路線行走或定點停下,以及迴避前方障礙物,感應器最遠可探測前方七十五米範圍,但無人車必須有預先建立駕駛地圖才能行駛,暫時未適用於還沒有駕駛地圖的陌生道路。

  車以電力為動力,充電兩小時可行駛四十至六十公里,由於仍是樣辦車的關係,最高時速僅二十公里。劉明坦言仍未在本港路面測試,「因政策所限,只能在深圳和科大特定範圍內測試,過程沒有出現甚麼大問題,很順暢。」他又透露,早於一三年已於深圳合作研究,將無人駕駛技術應用於房車,今次項目也將進一步擴大至無人駕駛房車,將來希望可投入市場。

  科大機器人研究院院長王煜亦認為,香港在無人車技術方面發展確實「晚了一點」,但現時社會、政府已有共識推動科研,《施政報告》提出成立創新及科技督導委員會等新措施,正是最佳例子,顯示「現在是香港做科研最好的時候」。他又建議政府可扶助成立有關無人車研發公司,以及參考新加坡做法,在河套發展區劃出特定區域予無人車作測試等。