(星島日報報道)乘搭飛機時,乘客往往因安置手提行李花費不少時間,香港大學工程學院學生從家居裝修的隱藏空間得到啟發,善用客艙地板空間,設計出一個地下私人儲存格,可增加存放五公斤行李量,並減少乘客整理頭頂行李阻延後面乘客就座情況,縮減航班登機時間。該設計獲得今年國際航空創意競賽「空中巴士Fly Your Ideas」冠軍,是本港學生參賽以來最佳成績。

  私人儲存格(PSC)為扁長方形設計,設置在客機座位下方,未打開時和地板完全貼合,不會佔用乘客在座位上的活動空間,待需要存取物品時,只要按下按鈕,它便可以如錄音機卡式帶一樣,自地面打開。有份設計的港大工程學院機械工程系三年級生羅觀宇指,登機時常看到乘客站在走道,整理頭頂的手提行李、抽出個人貼身物件,阻延後面乘客就座,所以萌生增加存放行李空間的念頭。

  「香港生活環境擁擠,家居裝修會善用牀底、地台等隱藏空間,我們覺得可將這應用到飛機客艙上。」羅觀宇指,PSC採用複合物料「蜂窩板」製造和油壓槓桿系統,整個重量輕但堅硬,容量達三十公升,負重最多五公斤,乘客可以把要用的貼身物件如小手袋放進去,節省來回整理頭頂行李的時間,而且也有較高的私隱度。

  羅觀宇與另外三名同樣對飛機維修工程有興趣的同學,組成隊伍DAELead參加法國空中巴士公司與聯合國教科文組織合辦「空中巴士Fly Your Ideas」競賽,在最後一輪比賽中,他們親赴法國,獲得第一手飛機客艙座位尺寸等資料,修改出符合實際的方案,用電腦計算模型後,發現該設計理論上能減少航班登機時間約兩分鐘四十五秒,每年可以為航空公司節省三萬美元的地面營運成本。

  這一設計讓他們從全球三百六十五隊伍中脫穎而出,獲得冠軍,不僅是港大首次有學生入圍到最後階段,也是本港學生參賽以來最佳成績。隊員之一的李建榮指,去年在本地航空公司實習時,曾目睹過飛機客艙的結構,得知客艙地板支架間有空位,令他時常思考怎樣利用那個空間,結果參賽後讓他有機會實踐想法,「主辦公司對我們的設計很感興趣,將研究如何應用到客機設計上,相信有朝一日能面世。」