(本報記者)根據17日公布的最新研究報告,由公帑資助、私人營運的特許學校,2017年的報名學生人數錄得顯著增幅,達到破紀錄的7萬3000人。

《每日新聞》報道,紐約市特許學校中心指出,報名學生數字比去年的6萬8000人增加7%。此外,在輪候名單上的學生數字,同期亦由4萬4000人增加至4萬7000人。

紐約市特許學校中心首席執行官梅里曼表示,有關數字足以顯示,紐約市家庭對於獨立經營的特許學校需求殷切,「即使今年增加了超過2萬個學位,但我們目前的特許學校供應仍然追不上家庭需求。」

現時在紐約市公立學校系統有約110萬名學童,其中有超過11萬5000人入讀特許學校,佔學生總數10%。

在2017至18學年內,市內有227間特許學校經營,距州府定下的學校上限數字只差30間。州議會目前正考慮是否提升上限,雖然有部分議員認為應保持不變,但也有部分人贊成取消限制。

梅里曼表示,從2017年的學生申請人數看來,特許學校的上限必須解除,「奧本尼應該著手取消特許學校的上限規定,讓希望入讀的孩子有更多機會。」

在2016年的州考之中,無論是閱讀或數學科考試,特許學校學生的表現都優於傳統公立學校學生。在閱讀考試上,特許學校的合格率達43%,相比傳統公校只得38%;而數學考試達到精通水平的比率,特許學校也以49%比36%壓倒傳統公校。

相比地區學校,特許學校招收更多來自特許學校的學生,但相比之下,招收遊民兒童、英語學習者和殘疾兒童的比率則較低。有批評人士指出,由於特許學校需要單獨申請,因此令許多有需要的家庭卻步。

布碌崙大學教育系教授布盧姆菲爾德則大唱反調,認為雖然今年特許學校的申請人數大幅增加,但並不意味著紐約市需要增加學校或學位,「數字未必能夠反映全部事實,有些在輪候名單的學生,可能最後會選擇其他學校。」