(星島日報報道)商品條碼、指紋保安識別等,均離不開激光掃描技術,香港大學電機電子工程系團隊研發更精準的新型激光掃描技術,利用一對近乎平行的平面鏡做多重光反射,成像速度較現有技術快逾一百倍,大幅提升圖像解析。技術可用於高解析度單細胞成像分析儀,目前已與瑪麗醫院合作,用於早期癌症診斷。

  激光掃描廣泛應用於不同範疇,如以光學雷達測量地質、醫學上的檢討視網膜、3D打印等,不過仍有一定技術限制,因用於成像的「機動反光鏡」的掃描速度受制於動力慣性,若要追求掃描速度,便要犧牲其解像度。

  港大電機電子工程系副教授謝堅文率領團隊,獲研資局撥款逾一百萬元,研究一種新型激光掃描技術。他們利用兩塊平面鏡平行擺放,輕微調校至有零點零一度的角度偏差,造成多重光反射,把脈衝擊光分拆成大量激光「虛擬影像」點,投射到不同位置,產生超高速激光掃描效果。該技術命名為FACED。

  研發過程之中,團隊亦曾從光纖方向鑽研,不過技術受制於光纖中有超過百分之九十九點九九九的光損耗,且不可製成彩色或熒光影像,謝堅文稱,激光在光纖多重反射,團隊亦用同樣原理,想到用鏡反射。他稱,新激光掃描速度比現有技術高出一百倍,無損圖像解析度,適合用於龐大影像數據的需求分析。

  研究團隊將FACED影像掃描系統配合微流體技術,研發出高解析度單細胞成像分析儀,可偵測血液中的癌細胞。謝堅文舉例指,以要分析一千萬細胞計算,現時激光掃描顯微鏡,每秒可掃描十個細胞,需要足足五千六百個小時才可完成,但FACED分析儀每秒可掃描十萬個細胞,約半小時便掃描大量的細胞群。團隊現時已跟瑪麗醫院合作,篩查乳癌病人,他稱,醫學界普遍採用乳房X光造影檢查,但效果不明顯,影響準確度,利用FACED分析儀可檢視血液的癌細胞,有望可抽血驗乳癌,減省不必要的程序。新技術已正申請美國專利,會再進行臨牀驗證,計畫三至五年後可於醫學界應用。

  新技術又可應用在其他生物顯微領域,如海洋生物學中,於海水中篩查引致「藻華」(俗稱紅潮)的單細胞微藻類。謝堅文憑此技術獲第十四屆中國青年科技獎,並將研究成果發表於《光:科學與應用》月刊。