(星島日報報道)全球暖化下,不少科學家致力發展再生能源,而氫燃料是其中之一。城市大學能源及環境學院副教授吳永豪參考光合作用,研發可進行光電催化作用的半導體,助水分子分解成氫和氧,收集的氫氣可以用作發電;計畫三年後把技術應用至電子產品的燃料電池,推出市場。研究獲研資局資助六十萬元,亦成為今屆亞太經合組織創新、研究與教育科學獎唯一得獎者。此外,該半導體亦有助淨化生活污水。

  為減少發電時產生的碳排放,科學家致力研發可再生能源,城大能源及環境學院副教授吳永豪自研究生時期起,就投身利用太陽能分解水分,以提取氫氣製造可再生能源的研究,他參考植物須利用葉綠素方能進行光合作用,便想到可藉此提高太陽能的轉換效能。

  吳永豪利用不同材料,如取自海沙的氧化鈦、氧化銅、釩酸鉍等製成各種半導體,可放入水中充當「葉綠素」,在光線照射下,能催化水分子分解成氫氣和氧氣,形成人造光合作用,收集的氫氣亦可用作發電。

  他指現有以分解碳化合物為主的氫燃料生產技巧,過程中會生產大量二氧化碳,導致「生產清潔能源卻造成污染」;人造光合作用唯一的副產品是水,「無論是生產還是使用此方法所得的氫原料,都不會造成污染。」

  吳永豪正研究把生活廢水轉為能源,因污水中含有大量有助產生氫氣的有機物質,此外,技術亦能淨化水質,只需二至三小時,就能把一公斤污水中的污染物降解,把水淨化至符合美國排放標準。

  該項研究獲研資局資助六十萬元,並榮獲亞太經合組織創新、研究與教育科學獎,亦是今屆唯一得獎者,他透露,半導體的原料成本由數元至百元不等,相信大量生產會進一步下降成本,「計畫三年內把技術應用至手提電腦或手機等電子產品的燃料電池,推出市場,日後亦有望用於燃料電池車。」