踏入2019年,大家可有擬好今年的放假大計,除卻甚麼請二放九、請四放十及請五放十二外,更不妨留意航空公司及郵輪業界都有新意思,加上日本及泰國都有新王登基,世界各地則有連場藝術盛典,乘時出遊,絕對不愁寂寞。

  新年伊始,大家的其中一個注目點就是如何活用今年的假期,以一般星期六、日不用上班的「打工仔」來說,農曆新年檔期只要請兩天假,便可自製九天長假期;復活節檔期及國慶、重陽檔期,同樣是請假四天,則可連放十日;至於聖誕及新年檔期更誇張,請五天假便能放足十二天。

  有這樣吸引的假期組合,到哪裏玩便得費點腦筋,幸好今年不論本地及世界各地都有不少新意思,以航空業界為例,香港快運便率先在本月19日起新增往返香港及日本九州長崎的航線,國泰航空也宣布將會由4月3日開始,推出每星期兩班的香港至石川縣小松的航班服務;另外隨着樂桃航空及香草航空在今年將會合併,6月28日起樂桃也會增辦香港至沖繩那霸的服務,為「哈日族」提供更多航點選擇。

  郵輪業界方面,皇家加勒比國際遊輪旗下的超量子系列級別郵輪海洋光譜號(Spectrum the of Seas)將於4月下水,並會在6月起分別以上海及香港為母港;公主遊輪Royal級別的最新成員星空公主號(Sky Princess)則在10月啟航,同樣能予人耳目一新的感覺。

  要留意是今年4月及5月,日皇明仁便會退位,5月泰皇哇集拉隆功則會舉行加冕儀式,屆時日、泰兩國定必喜氣洋洋,值得乘時一遊,不過日本料會在今年10月把消費稅由目前的8%上調至10%,也許會對旅遊業帶來少許的影響。

  但對藝術愛好者來說,隨着德國在今年迎來包浩斯百年慶,全國各地多處都會舉辦相關的文化慶典及活動,加上今年也是三年一度的日本瀨戶內國際藝術祭的大日子,由4月26日至11月4日便可分三季在區內十二個小島及兩個港口,賞到多元化的藝術裝置及精采文化活動,實在令人超級期待。

  計畫在今年出遊前,大家也不妨先了解一下今年的港人外遊趨勢,以作準備。據全球人氣線上訂房平台Booking.com最新公布的報告表示,今年港人外遊的三大趨勢分別是短途快閃小旅行將成主流、科技將成為主宰行程的重要元素,以及看重「心」刻旅遊體驗。

  原來該平台透過客人的評語及問卷調查所得,有近半的香港客人都表示有計畫在今年安排更多的周末小旅行,也樂於入住一些較獨特的住宿設施。在訂購外遊產品時,也更重視科技帶來的便捷,包括能以一個手機應用程式預訂住宿及交通配套、即時追蹤託運行李,以及使用人工智能、虛擬實境及語音辨識等高科技輔助設施等等。

  此外,大家更愈來愈重視旅遊體驗,據調查所得,「旅途中做了甚麼」跟「去哪裏旅行」同樣重要,而超過半數的受訪香港人更認為旅行中的體驗及回憶,遠較物質上的擁有更為重要。

  值得留意是除卻前述三大趨勢,海外婚禮旅遊也逐漸成為一種潮流,因為不少情侶及準新人都會特意到海外拍照婚紗照甚至舉行婚禮,創造難忘回憶。