星島日報

貝爾氏麻痹症 神經受損引發面癱

2021-03-16 00:00
  當眼睛、嘴巴突然不受控制,面部麻痹,出現俗稱「面癱」的問題,不少人或會聯想到急性中風。然而導致「面癱」的原因不止一種,亦有可能是涉及腦部神經線受損的「貝爾氏麻痹症」,醫生如何通過診斷和檢查區分此病和急性中風?今期由腦神經科專科醫生詳盡講解。
  貝爾氏麻痹症是指腦部第七條腦神經線受損,由於第七條腦神經線負責面部肌肉活動,當它受損時,面部肌肉便會麻痹,影響眼瞼開合、下巴、嘴角和額頭一帶的感覺和控制,更有可能出現歪面或歪嘴,即俗稱「面癱」。
  養和醫院腦神經科專科醫生吳炳榮醫生說:「貝爾氏麻痹症除了影響面部肌肉麻痹,也會影響患者舌頭的味蕾感覺,以及淚腺及唾液腺的分泌,嚴重更會影響中耳耳骨,導致患者聽覺受損。」
  此外,因為面部肌肉控制能力變差,部分患者的嘴巴或眼瞼會無法完全閉合,故容易感到口乾或眼乾,眼角膜因長期風乾受損也有可能影響視力。
  吳炳榮醫生指出,貝爾氏麻痹症的病因暫時不明,根據臨牀研究,可能由病毒感染引起,包括常見如疱疹一型病毒或水痘帶狀疱疹病毒。
  他說:「當患者的免疫力變弱時,潛伏的病毒有機會入侵神經線導致發炎,造成第七條腦神經線受損,面部肌肉控制的功能因而受阻,高風險群組如糖尿病患者、孕婦、上呼吸道感染者、受情緒或壓力困擾人士等,其免疫力突然下降,病毒便有機會入侵。」
  面癱也有可能與其他疾病有關,包括小腦或腦橋附近的相關病變、腫瘤或脫髓鞘病,都有機會影響第七條腦神經線,造成面部肌肉麻痹。
  提及面癱,不少人或會聯想到是腦中風的先兆之一,到底貝爾氏麻痹症引起的面部肌肉麻痹與腦中風有何分別?
  吳炳榮醫生表示:「雖然兩者同樣會令面部附近肌肉控制受影響,但貝爾氏麻痹症由於只是第七條腦神經線受損,通常只會局部影響面部肌肉控制,半邊的額頭至下巴肌肉同時受影響。惟腦中風卻是一邊大腦皮層一帶受損,影響中樞神經訊息傳遞,雖然仍會影響面頰或面部肌肉,惟額頭部分的肌肉卻相對少受到影響,而中風病人的手腳肌肉控制很多時也會受損。如果想即時簡單了解病人是否中風,可要求病人嘗試皺眉,如果病人可以皺眉,但不能控制面頰、手腳肌肉,便有機會是中風問題。」
  要診斷貝爾氏麻痹症,吳醫生指出通常會以「排除法」為主,通過臨牀問症及檢查,以排除其他令神經受損的疾病,例如如果是兩邊的面部肌肉同時有問題,同時有頭暈、手腳麻痹、視力出現重影等徵狀,有可能是急性神經線發炎,而非貝爾氏麻痹症。
  此外,可以安排病人接受腦部磁力共振掃描,如果掃描影像出現第七條腦神經線不正常訊號,有助推斷是因神經線發炎而導致貝爾氏麻痹症,以及排除其他腦部疾病的可能。
  治療貝爾氏麻痹症方面,吳炳榮醫生指出及早接受治療,患者通常能夠改善「面癱」問題。
  他說:「若患者早期發現第七條腦神經線發炎,醫生會考慮處方高劑量類固醇,幫助神經線消炎,然後等待神經線自行復元,如果患者的貝爾氏麻痹症由病毒引起,同時或需要使用抗病毒藥物治療。約七至八成患者能夠在兩至三個月內康復,面癱的問題得以改善,雖然未必能百分之百復元,但患者的兩邊面頰能夠回復對稱,面部肌肉能夠自主控制。」
  若果神經細胞部分受傷,有小部分患者或會出現後遺症,例如重生的神經線有機會出現問題,病人原本控制口部活動的新神經線一旦錯誤連接往淚腺,或會出現進食時流「鱷魚淚」的後遺症。若果症狀持續超過一年,或後遺症過分影響日常生活,便有可能需要通過手術糾正,又或移植神經線。
  

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