星岛日报

贝尔氏麻痹症 神经受损引发面瘫

2021-03-16 00:00
  当眼睛、嘴巴突然不受控制,面部麻痹,出现俗称「面瘫」的问题,不少人或会联想到急性中风。然而导致「面瘫」的原因不止一种,亦有可能是涉及脑部神经线受损的「贝尔氏麻痹症」,医生如何通过诊断和检查区分此病和急性中风?今期由脑神经科专科医生详尽讲解。
  贝尔氏麻痹症是指脑部第七条脑神经线受损,由于第七条脑神经线负责面部肌肉活动,当它受损时,面部肌肉便会麻痹,影响眼睑开合、下巴、嘴角和额头一带的感觉和控制,更有可能出现歪面或歪嘴,即俗称「面瘫」。
  养和医院脑神经科专科医生吴炳荣医生说:「贝尔氏麻痹症除了影响面部肌肉麻痹,也会影响患者舌头的味蕾感觉,以及泪腺及唾液腺的分泌,严重更会影响中耳耳骨,导致患者听觉受损。」
  此外,因为面部肌肉控制能力变差,部分患者的嘴巴或眼睑会无法完全闭合,故容易感到口乾或眼乾,眼角膜因长期风乾受损也有可能影响视力。
  吴炳荣医生指出,贝尔氏麻痹症的病因暂时不明,根据临牀研究,可能由病毒感染引起,包括常见如疱疹一型病毒或水痘带状疱疹病毒。
  他说:「当患者的免疫力变弱时,潜伏的病毒有机会入侵神经线导致发炎,造成第七条脑神经线受损,面部肌肉控制的功能因而受阻,高风险群组如糖尿病患者、孕妇、上呼吸道感染者、受情绪或压力困扰人士等,其免疫力突然下降,病毒便有机会入侵。」
  面瘫也有可能与其他疾病有关,包括小脑或脑桥附近的相关病变、肿瘤或脱髓鞘病,都有机会影响第七条脑神经线,造成面部肌肉麻痹。
  提及面瘫,不少人或会联想到是脑中风的先兆之一,到底贝尔氏麻痹症引起的面部肌肉麻痹与脑中风有何分别?
  吴炳荣医生表示:「虽然两者同样会令面部附近肌肉控制受影响,但贝尔氏麻痹症由于只是第七条脑神经线受损,通常只会局部影响面部肌肉控制,半边的额头至下巴肌肉同时受影响。惟脑中风却是一边大脑皮层一带受损,影响中枢神经讯息传递,虽然仍会影响面颊或面部肌肉,惟额头部分的肌肉却相对少受到影响,而中风病人的手脚肌肉控制很多时也会受损。如果想即时简单了解病人是否中风,可要求病人尝试皱眉,如果病人可以皱眉,但不能控制面颊、手脚肌肉,便有机会是中风问题。」
  要诊断贝尔氏麻痹症,吴医生指出通常会以「排除法」为主,通过临牀问症及检查,以排除其他令神经受损的疾病,例如如果是两边的面部肌肉同时有问题,同时有头晕、手脚麻痹、视力出现重影等徵状,有可能是急性神经线发炎,而非贝尔氏麻痹症。
  此外,可以安排病人接受脑部磁力共振扫描,如果扫描影像出现第七条脑神经线不正常讯号,有助推断是因神经线发炎而导致贝尔氏麻痹症,以及排除其他脑部疾病的可能。
  治疗贝尔氏麻痹症方面,吴炳荣医生指出及早接受治疗,患者通常能够改善「面瘫」问题。
  他说:「若患者早期发现第七条脑神经线发炎,医生会考虑处方高剂量类固醇,帮助神经线消炎,然后等待神经线自行复元,如果患者的贝尔氏麻痹症由病毒引起,同时或需要使用抗病毒药物治疗。约七至八成患者能够在两至三个月内康复,面瘫的问题得以改善,虽然未必能百分之百复元,但患者的两边面颊能够回复对称,面部肌肉能够自主控制。」
  若果神经细胞部分受伤,有小部分患者或会出现后遗症,例如重生的神经线有机会出现问题,病人原本控制口部活动的新神经线一旦错误连接往泪腺,或会出现进食时流「鳄鱼泪」的后遗症。若果症状持续超过一年,或后遗症过分影响日常生活,便有可能需要通过手术纠正,又或移植神经线。
  

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