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一公斤棉花與鐵哪個比較重? 趣談物理學趣談物理學

2021-03-16 00:00
  《趣味物理研究所》作者致力於推廣科學教育,推出多本暢銷科普書。本書分三大單元:「科幻物理」、「生活物理」及「思想實驗」,從物理觀點探索二十五道謎題。
  我小學時代,公認最好的綜藝節目,不是答錯問題要食Wasabi的群星搶答搞搞震,而是一本正經的中學常識問題比賽。不過,今時今日後生仔傾偈主要是社交話題,「Phy、Chem、Bio」可免則免,事關一班人吹水,問到常識題好易出事。例如我好不經意問班後生仔︰「一公斤棉花和鐵,哪個比較重?」我相信唔係太多後生仔識答。你又估下,畀你兩分鐘時間去想。
  又或者是但問一位貌似冰雪聰明、口齒伶俐的女主持︰「吃進一公斤食物,體重也會增加一公斤嗎?」畀夠三分鐘你去想!咦,有個是是非非網紅行入嚟,我隨便問下︰「從高空墜落還能活下來嗎?」、「你估世界紀錄是幾多公尺跌落地而大難不死?」幾個趣味問題已經令大家興致勃勃,當然,你想知更多問題,考下朋友或者威水畀女朋友睇,好嘞,最好辦法是你睇完本文之後,馬上去書店買本《趣味物理研究所》收藏,得閒睇幾頁,包你「物理IQ」大增,行出街都自信過人!
  作者自序中提及寫這本書的前因後果︰「我寫這本書是有原因的──因為物理很有趣!講白一點,就只是想讓讀者們知道這個事實。物理非常有趣,又充滿吸引力,不僅可以解釋世界上所有事物的原理,就連你我身邊的許多日常現象也與物理的邏輯和法則緊密相連。」
  你會以為物理好難明,是的,我認為我讀書時代,老師太過着重為考試而教、為爭取成績而學的傳統教育方式。其實不但香港如是,科學技術領先亞洲及直逼歐美的日本何嘗不是,作者有感而發︰「本書會以基礎物理,也就是多數人在國中或高中一年級的自然學科裏所學到的物理內容為主題。很多人對學校教授的物理沒興趣,這是因為學校教的內容相當抽象,無法與生活連結,很難真的了解課本究竟在說甚麼;當然也有不少人覺得,物理跟自己的生活與人生一點關係也沒有,或是覺得畢業後這些東西就是未來再也用不到的知識──相信對物理不感興趣的理由百百種。」
  作者投身日本初中及高中的初級自然學科教育,原本是國高中的理科老師,不過,他可算得上是「亞洲考試教育」潮流中的一股清流,他表示,自己「擔任理科老師的宗旨,就是傳授『學生們當天回家與家人一起吃飯時,能夠用來活絡餐桌氣氛』的內容。」身為一名自然科學教育專家,作者其實最想讓各位清楚了解一個基本原則︰「所有的知識,都必須建立在最基礎、最基本之上。從基本原理着眼主題,並且讓各位恍然大悟:原來如此!只要再多思考一點,物理原來就會變得如此有趣呢!」
  好了,回來解答之前的幾個物理趣味題。一公斤棉花重,還是一公斤鐵重?你不要馬上就回答,雖然答是與非的可能正確,比率都是五十對五十,是但噏得中有一半機會。
  不過,有「物理IQ」的後生仔會先問︰「你講兩者處於空氣之中,還是真空狀態先?」原來大有分別,「如果在空氣裏,那麼就會受來自空氣的『浮力』影響。這也就表示棉花和鐵兩個物體在空氣中所受到的浮力不同,所以結果會是鐵比較『重』。」你可以想像,你這樣回答幾有型!
  這是真人真事,作者指出,在世界紀錄裏,人類自由落體墜落的「生還紀錄」高度是六千七百公尺,這是甚麼概念?即是等於富士山高度的兩倍。咁都得?
  真係得,這次意外是因為一次飛機解體,生還者在沒有打開降落傘的情況下,落在覆蓋深雪的溪谷,只是骨折嚴重、脊椎受損。從物理學的解釋,因為積雪提供了很大的緩衝效果,中間又有空氣阻力。
  不過,如果跌落水的後果大不同︰「如果從一百公尺的高度落水,墜入的瞬間其衝擊程度相當於撞上鋼筋混凝土,結果恐怕會是難以獲救。」還有問題未答嗎?篇幅關係,你想知就買書睇囉!
  作者:左卷健男
  譯者:蔡婷朱
  出版:楓葉社文化
  售價:$94
  

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