星岛日报

【港情周记】疫情打残美欧集中精力自救

2020-09-21 08:17
疫情缓和政府放宽防疫措施,包括酒吧获准复业。
疫情缓和政府放宽防疫措施,包括酒吧获准复业。

随着疫情纾缓,香港的限聚令放宽,市面回复一些生气。不过,国际的疫情仍然严峻,香港经济未来可谓挑战重重。

香港本地感染个案逐步回落,本地单日确诊个案上星期回落至单位数字,个别日子没有录得本地个案。疫情纾缓,政府放宽了控疫措施,限聚令由两人放宽至四人,餐厅堂食放宽至午夜十二时,酒吧可重开,每枱上限两人。各种放宽令市面较前活跃了很多,这很容易理解,如果晚上连吃饭的地方也没有,市民怎会去购物消费呢?抗疫措施的放宽,令到整体零售,特别是饮食业的生意较前改善。

忧联储局已无招可用

香港疫情纾缓,香港暂松一口气,但本地以外,除了中国,新冠疫情在全球扩散的情况,日益严峻。据世衞的资料,目前单日确诊个案甚至超过了三月的高峰期。几个染疫大国,印度的单日新增个案已超过美国,成为全球之冠,在上周五,单日新增个案超过九万六千人;美国排第二,有五万一千人;巴西排第三,有四万人;第四是法国,有一万三千人;第五是阿根廷,有一万二千人;其他几个欧洲主要国家以及加拿大的疫情都呈现不同程度的反弹态势,令人忧虑。受到疫情的持续打击,她们的整体经济愈走愈慢,愈来愈严峻。

上星期美国联储局召开美国今财年最后一次的议息会议。美国的基准利率已经低到无可再低,而市场期望联储局会再印钞放水救市,但联储局没有甚么实质行动,只表示在二○二三年底前都不会加息,预计加息时间已比六月时延长了一年。分析普遍认为,联储局预计美国在未来的两、三年,经济都难以复原,甚至认为储局已技穷,对衰疲经济已无计可施,其他央行情况都是五十步笑百步,全球前景展望灰暗。

今年年初,新冠疫情刚刚出现的时候,联储局毅然大幅减息,并且大量印钞,当时,包括联储局以至全世界的人都以为美国作为全球一哥,又有中国的预警,抗疫应该会比较有效,但叫世人大跌眼镜的是在总统特朗普领导下的美国政府,在抗疫安排上犹如一盆散沙,联邦政府和州政府步伐不一,甚至把抗疫政治化,变成了选举议题,疫情一发不可收拾,至今有超过六百九十万人染疫,病死的人超过二十万,失业率超高,经济如陷泥沼之中,单靠财金政策,已很难快速挽救经济。

经合组织上星期发报告指出,今年全球经济滑坡不会像此前担心的那样严重,但经济复苏步伐正在放慢。该组织预计,今年全球经济将萎缩百分之四点五,而在二十国集团中,唯一具有增长前景的国家,只有中国。有专家指出,随着疫情拖得愈久,经济复原的时间亦会愈慢,因为很多流失了的职位,都不会再回来,变成一个结构性的失业。这也是联储局说要到二○二三年底都不会加息的主要原因。

抗疫万勿挂鈎政治

在全球的疫情依然严峻的情况下,虽然香港的疫情有所好转,内部需求较前好一些,但香港作为一个外向型经济,未来要怎样走,仍充满很多未知数。香港首要的还是控制好疫情,但随着冬天的临近,天气转冷,疫情可能又再出现。香港如何可以避免再受第四浪疫情的重击?尤其重要。

据闻,政府正在研究如何做局部地区的隔离或个别针对性抗疫,以避免疫症全面扩散。例如针对染疫群体实施较严厉的措施,以免牵一发动全身。另外,政府亦在研究尽快启动与其他地区的人流往来,其中包括与新加坡及东南亚地区搞「旅游泡泡」,以及与内地尽快开通复关。

在抗疫的问题上,有人却将之与政治挂鈎。从刚完成的全民自愿检测已经见到,社会上传出很多反对声音和假消息,甚至有人走出来呼吁市民杯葛全民检测。幸而今次的全民检测最终有接近一百八十万人参与,也发现了几条疫症传播链,证实对阻截社会传播有明显帮助。抗疫需要以科学和理性态度去处理进行,香港因为抗疫,政府今年财赤已超过三千亿元,已接近政府外汇储备的三分之一,可见未来的抗疫弹药并不充裕。

在疫情仍未有疫苗之前,香港如何做好自己,保持内需以及加入邻近地区的经济活动,争取起码的局部复苏,是政府当务之急。

特约作者:陈约翰

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