星島日報

【港情周記】疫情打殘美歐集中精力自救

2020-09-21 08:17
疫情緩和政府放寬防疫措施,包括酒吧獲准復業。
疫情緩和政府放寬防疫措施,包括酒吧獲准復業。

隨着疫情紓緩,香港的限聚令放寬,市面回復一些生氣。不過,國際的疫情仍然嚴峻,香港經濟未來可謂挑戰重重。

香港本地感染個案逐步回落,本地單日確診個案上星期回落至單位數字,個別日子沒有錄得本地個案。疫情紓緩,政府放寬了控疫措施,限聚令由兩人放寬至四人,餐廳堂食放寬至午夜十二時,酒吧可重開,每枱上限兩人。各種放寬令市面較前活躍了很多,這很容易理解,如果晚上連吃飯的地方也沒有,市民怎會去購物消費呢?抗疫措施的放寬,令到整體零售,特別是飲食業的生意較前改善。

憂聯儲局已無招可用

香港疫情紓緩,香港暫鬆一口氣,但本地以外,除了中國,新冠疫情在全球擴散的情況,日益嚴峻。據世衞的資料,目前單日確診個案甚至超過了三月的高峰期。幾個染疫大國,印度的單日新增個案已超過美國,成為全球之冠,在上周五,單日新增個案超過九萬六千人;美國排第二,有五萬一千人;巴西排第三,有四萬人;第四是法國,有一萬三千人;第五是阿根廷,有一萬二千人;其他幾個歐洲主要國家以及加拿大的疫情都呈現不同程度的反彈態勢,令人憂慮。受到疫情的持續打擊,她們的整體經濟愈走愈慢,愈來愈嚴峻。

上星期美國聯儲局召開美國今財年最後一次的議息會議。美國的基準利率已經低到無可再低,而市場期望聯儲局會再印鈔放水救市,但聯儲局沒有甚麼實質行動,只表示在二○二三年底前都不會加息,預計加息時間已比六月時延長了一年。分析普遍認為,聯儲局預計美國在未來的兩、三年,經濟都難以復原,甚至認為儲局已技窮,對衰疲經濟已無計可施,其他央行情況都是五十步笑百步,全球前景展望灰暗。

今年年初,新冠疫情剛剛出現的時候,聯儲局毅然大幅減息,並且大量印鈔,當時,包括聯儲局以至全世界的人都以為美國作為全球一哥,又有中國的預警,抗疫應該會比較有效,但叫世人大跌眼鏡的是在總統特朗普領導下的美國政府,在抗疫安排上猶如一盆散沙,聯邦政府和州政府步伐不一,甚至把抗疫政治化,變成了選舉議題,疫情一發不可收拾,至今有超過六百九十萬人染疫,病死的人超過二十萬,失業率超高,經濟如陷泥沼之中,單靠財金政策,已很難快速挽救經濟。

經合組織上星期發報告指出,今年全球經濟滑坡不會像此前擔心的那樣嚴重,但經濟復甦步伐正在放慢。該組織預計,今年全球經濟將萎縮百分之四點五,而在二十國集團中,唯一具有增長前景的國家,只有中國。有專家指出,隨着疫情拖得愈久,經濟復原的時間亦會愈慢,因為很多流失了的職位,都不會再回來,變成一個結構性的失業。這也是聯儲局說要到二○二三年底都不會加息的主要原因。

抗疫萬勿掛鈎政治

在全球的疫情依然嚴峻的情況下,雖然香港的疫情有所好轉,內部需求較前好一些,但香港作為一個外向型經濟,未來要怎樣走,仍充滿很多未知數。香港首要的還是控制好疫情,但隨着冬天的臨近,天氣轉冷,疫情可能又再出現。香港如何可以避免再受第四浪疫情的重擊?尤其重要。

據聞,政府正在研究如何做局部地區的隔離或個別針對性抗疫,以避免疫症全面擴散。例如針對染疫群體實施較嚴厲的措施,以免牽一髮動全身。另外,政府亦在研究盡快啟動與其他地區的人流往來,其中包括與新加坡及東南亞地區搞「旅遊泡泡」,以及與內地盡快開通復關。

在抗疫的問題上,有人卻將之與政治掛鈎。從剛完成的全民自願檢測已經見到,社會上傳出很多反對聲音和假消息,甚至有人走出來呼籲市民杯葛全民檢測。幸而今次的全民檢測最終有接近一百八十萬人參與,也發現了幾條疫症傳播鏈,證實對阻截社會傳播有明顯幫助。抗疫需要以科學和理性態度去處理進行,香港因為抗疫,政府今年財赤已超過三千億元,已接近政府外匯儲備的三分之一,可見未來的抗疫彈藥並不充裕。

在疫情仍未有疫苗之前,香港如何做好自己,保持內需以及加入鄰近地區的經濟活動,爭取起碼的局部復甦,是政府當務之急。

特約作者:陳約翰

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