理大研植入式刺激器 助纾神经痛治瘫痪

2021-01-12 00:00
  (星岛日报报道)神经肌肉系统与身体活动机能有关,若出现损伤可致痛症或瘫痪。理工大学正研发一种细小的超声驱动压电刺激器,能纾缓神经上的痛楚及治疗瘫痪,预期能以注射方式植入人体,不必开刀做手术,亦较同类仪器更方便及便宜。团队料三年内进行人体实验,最快五年后推出市场,让病人尽早受惠。

  「电刺激」是神经肌肉病症的疗法,方法是以电刺激器刺激脊髓神经,阻截痛楚讯号传送以减轻疼痛;或重新连接脑部至肌肉的讯号,配合物理治疗,让瘫痪病人再次活动。理大梁显利生物医学工程讲座教授郑永平的研究团队,改良设计的「PolyUStimulator」,弃用电池而改用压电材料,其直径及厚度为三毫米,重量小于一克,较边长五十四毫米,高约十毫米,重四十五克的传统方形电刺激器,体积大为缩小。

  郑永平指,团队有信心把直径再缩小至原来的三分一,「直径一毫米,就可直接注射入体内」。新技术免除开刀之苦,功能不会变弱。病人需要纾缓或治疗时,须配合体外超声发射器使用,「PolyUStimulator」将讯号转化为刺激脊髓的电能。 团队预计每套成本约二千美元,是传统电刺激器的一成。因超声波能传达至人体深处,「PolyUStimulator」可放入体内不同位置,不受射频影响,不似传统电刺激器会妨碍磁力共振扫描及X光检查。「PolyUStimulator」寿命亦长,「理论上不必更换。」

  研究助理教授Monzurul Alam称,团队在老鼠身上测试,已证明仪器能刺激肌肉,让脊髓被切断的老鼠移动双脚;预计三年内进行人体实验,最快五年内推出市场。团队一八年展开研发,暂时总成本约二百万元,其中获创新科技署创新及科技基金资助约一百四十万元,已申请专利及发表学术论文,去年更获「TechConnect商业网上峰会暨展览」的「全球创新奖」。

  
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