星島日報

理大研植入式刺激器 助紓神經痛治癱瘓

2021-01-12 00:00
  (星島日報報道)神經肌肉系統與身體活動機能有關,若出現損傷可致痛症或癱瘓。理工大學正研發一種細小的超聲驅動壓電刺激器,能紓緩神經上的痛楚及治療癱瘓,預期能以注射方式植入人體,不必開刀做手術,亦較同類儀器更方便及便宜。團隊料三年內進行人體實驗,最快五年後推出市場,讓病人盡早受惠。

  「電刺激」是神經肌肉病症的療法,方法是以電刺激器刺激脊髓神經,阻截痛楚訊號傳送以減輕疼痛;或重新連接腦部至肌肉的訊號,配合物理治療,讓癱瘓病人再次活動。理大梁顯利生物醫學工程講座教授鄭永平的研究團隊,改良設計的「PolyUStimulator」,棄用電池而改用壓電材料,其直徑及厚度為三毫米,重量小於一克,較邊長五十四毫米,高約十毫米,重四十五克的傳統方形電刺激器,體積大為縮小。

  鄭永平指,團隊有信心把直徑再縮小至原來的三分一,「直徑一毫米,就可直接注射入體內」。新技術免除開刀之苦,功能不會變弱。病人需要紓緩或治療時,須配合體外超聲發射器使用,「PolyUStimulator」將訊號轉化為刺激脊髓的電能。 團隊預計每套成本約二千美元,是傳統電刺激器的一成。因超聲波能傳達至人體深處,「PolyUStimulator」可放入體內不同位置,不受射頻影響,不似傳統電刺激器會妨礙磁力共振掃描及X光檢查。「PolyUStimulator」壽命亦長,「理論上不必更換。」

  研究助理教授Monzurul Alam稱,團隊在老鼠身上測試,已證明儀器能刺激肌肉,讓脊髓被切斷的老鼠移動雙腳;預計三年內進行人體實驗,最快五年內推出市場。團隊一八年展開研發,暫時總成本約二百萬元,其中獲創新科技署創新及科技基金資助約一百四十萬元,已申請專利及發表學術論文,去年更獲「TechConnect商業網上峰會暨展覽」的「全球創新獎」。

  

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