中大研真核生物化石 推算細菌演化史

2021-06-08 07:18
羅海偉(左)的研究團隊,以新研究方法獲取與阿爾法變形桿菌演化的時間訊息。
羅海偉(左)的研究團隊,以新研究方法獲取與阿爾法變形桿菌演化的時間訊息。

細菌等微生物,極少會留下化石等生命痕迹,對推算不同細菌演化與起源時間,帶來挑戰及困難。中文大學生命科學學院的研究,通過分析真核生物的化石,獲取與阿爾法變形桿菌演化的時間訊息,以推算起源及進化歷程。研究成果已在國際學術期刊《自然.通訊》刊登。

研究由中大生命科學學院副教授羅海偉與博士後研究員王思碩負責,團隊通過構建阿爾法變形桿菌和綫粒體的「系統發育樹」,列出物種之間的進化關係,並利用真核生物化石中蘊藏的時間訊息,推算阿爾法變形桿菌及其主要分支的演化歷程。

成果登國際學術期刊

新的研究方法修正了通過間接證據,推算演化歷程所產生的誤差,他們發現發現立克次氏體(Rickettsiales)的起源時間遠早於動物(即該細菌現今的主要宿主),卻與真核微生物的原生生物大致相同,並進一步分析出,立克次氏體細菌在演化過程中曾多次轉換宿主,由原生生物轉移至動物。團隊指單細胞真核微生物不斷演化,有機會成為新的人類致病菌。

羅海偉指,今次研究提供了可靠方法,推算任何涉及內共生事件的時間訊息,包括綫粒體內共生,對植物起源有重要意義的質體內共生,以及真核生物中反覆出現的二次及三次(質體)內共生,為推算整個微生物生命之樹的演化時間,提供了新思路。

今次研究獲研究資助局卓越學科領域計畫,與南方海洋科學與工程廣東實驗室(廣州)香港分部資助。

《星島日報》

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