中大研真核生物化石 推算细菌演化史

2021-06-08 07:18
罗海伟(左)的研究团队,以新研究方法获取与阿尔法变形杆菌演化的时间讯息。
罗海伟(左)的研究团队,以新研究方法获取与阿尔法变形杆菌演化的时间讯息。

细菌等微生物,极少会留下化石等生命痕迹,对推算不同细菌演化与起源时间,带来挑战及困难。中文大学生命科学学院的研究,通过分析真核生物的化石,获取与阿尔法变形杆菌演化的时间讯息,以推算起源及进化历程。研究成果已在国际学术期刊《自然.通讯》刊登。

研究由中大生命科学学院副教授罗海伟与博士后研究员王思硕负责,团队通过构建阿尔法变形杆菌和綫粒体的「系统发育树」,列出物种之间的进化关系,并利用真核生物化石中蕴藏的时间讯息,推算阿尔法变形杆菌及其主要分支的演化历程。

成果登国际学术期刊

新的研究方法修正了通过间接证据,推算演化历程所产生的误差,他们发现发现立克次氏体(Rickettsiales)的起源时间远早于动物(即该细菌现今的主要宿主),却与真核微生物的原生生物大致相同,并进一步分析出,立克次氏体细菌在演化过程中曾多次转换宿主,由原生生物转移至动物。团队指单细胞真核微生物不断演化,有机会成为新的人类致病菌。

罗海伟指,今次研究提供了可靠方法,推算任何涉及内共生事件的时间讯息,包括綫粒体内共生,对植物起源有重要意义的质体内共生,以及真核生物中反覆出现的二次及三次(质体)内共生,为推算整个微生物生命之树的演化时间,提供了新思路。

今次研究获研究资助局卓越学科领域计画,与南方海洋科学与工程广东实验室(广州)香港分部资助。

《星岛日报》

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