星島日報

終院海外法官韋彥德︰若要違良知將考慮辭任 不再提名英法官到港

2021-03-19 08:53
英國最高法院院長、香港終審法院海外法官韋彥德。網圖
英國最高法院院長、香港終審法院海外法官韋彥德。網圖

早前有傳聞指,英國最高法院院長、香港終審法院海外法官韋彥德將在短期內,決定是否續任終院海外法官。韋彥德表示,若香港的司法及法治持續被破壞,將考慮辭任終院海外法官,亦不會向香港提名其他法官。

韋彥德出席英國國會聽證會時,未有透露是否已有決定,但就表示若香港的司法獨立被削弱、預料會有違反法治或不能本著良心服務的情況出現,他將不會繼續出任海外法官,亦不會提名其他法官到港。他相信,香港法律界及大律師公會等,都會期望英國法官繼續參與當地工作,而他個人亦認為對香港人有責任,因此處理這個問題時要格外小心,形容舉動會是「非常嚴重的一步」。

韋彥德透露,自《港區國安法》在去年6月實施後,他一直都有留意香港的情況,並與外交部及司法大臣定期檢視《中英聯合聲明》的落實情況,短期內亦會再次會面商討委任英國法官到香港終審法院的安排,強調不會容許英國最高法院的聲譽被置於險境。

另一名終院海外法官、英國最高法院副院長賀知義出席同一個聽證會時,就表示認同韋彥德的看法,承認在困境中協助香港人及維護香港法院司法獨立,與維護英國法院名聲地位,兩者之間存在衝突。賀知義去年接受港府任命為非常任法官時,曾遭到多名英國國會議員聯名反對,認為其任命將損害司法制度的聲譽。

香港終審法院海外法官、英國最高法院副院長賀知義。資料圖片
香港終審法院海外法官、英國最高法院副院長賀知義。資料圖片

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