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终院海外法官韦彦德︰若要违良知将考虑辞任 不再提名英法官到港

2021-03-19 08:53
英国最高法院院长、香港终审法院海外法官韦彦德。网图
英国最高法院院长、香港终审法院海外法官韦彦德。网图

早前有传闻指,英国最高法院院长、香港终审法院海外法官韦彦德将在短期内,决定是否续任终院海外法官。韦彦德表示,若香港的司法及法治持续被破坏,将考虑辞任终院海外法官,亦不会向香港提名其他法官。

韦彦德出席英国国会听证会时,未有透露是否已有决定,但就表示若香港的司法独立被削弱、预料会有违反法治或不能本著良心服务的情况出现,他将不会继续出任海外法官,亦不会提名其他法官到港。他相信,香港法律界及大律师公会等,都会期望英国法官继续参与当地工作,而他个人亦认为对香港人有责任,因此处理这个问题时要格外小心,形容举动会是「非常严重的一步」。

韦彦德透露,自《港区国安法》在去年6月实施后,他一直都有留意香港的情况,并与外交部及司法大臣定期检视《中英联合声明》的落实情况,短期内亦会再次会面商讨委任英国法官到香港终审法院的安排,强调不会容许英国最高法院的声誉被置于险境。

另一名终院海外法官、英国最高法院副院长贺知义出席同一个听证会时,就表示认同韦彦德的看法,承认在困境中协助香港人及维护香港法院司法独立,与维护英国法院名声地位,两者之间存在冲突。贺知义去年接受港府任命为非常任法官时,曾遭到多名英国国会议员联名反对,认为其任命将损害司法制度的声誉。

香港终审法院海外法官、英国最高法院副院长贺知义。资料图片
香港终审法院海外法官、英国最高法院副院长贺知义。资料图片

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