星島日報

袁國勇團隊破解新冠病毒攻擊肺部機制 助研治療新方案

2021-01-09 16:27
袁國勇(小圖)團隊破解新冠肺炎病毒攻擊肺部機制。資料圖片
袁國勇(小圖)團隊破解新冠肺炎病毒攻擊肺部機制。資料圖片

港大微生物學系講座教授袁國勇及研究團隊在國際科學期刊《自然通訊》發表研究報告,指發現細胞表面的硫酸乙酰肝素及唾液酸多寡,會影響新冠肺炎病毒與細胞結合,若將硫酸乙酰肝素與新冠病毒分隔,能令病毒數量大減約九成,因此加入抗凝藥物「肝素」(heparin)移除硫酸乙酰肝素,或會成治療新方案。

團隊利用人類肺部皮細胞,及離體人肺組織去研究新冠病毒,發現普遍存於不同細胞表面的硫酸乙酰肝素「協助」新冠病毒進入人體細胞。若從人類肺部及腸道的皮細胞樣本,分隔硫酸乙酰肝素及病毒,病毒數量可大減九成六至九成九。

研究人員使用「肝素」來移除細胞表面的硫酸乙酰肝素,同樣可將病毒結合大減七成三。因此,未來可研究用分隔硫酸乙酰肝素與病毒的方法作治療方案。

研究亦發現,細胞表面的唾液酸可阻病毒感染,一旦除去細胞表面的唾液酸,病毒數量便大增八成。此外,研究也發現由於人肺組織的「TMPRSS2」蛋白酶較腸道低,令新冠病毒更易感染肺部,相反腸道感染較輕微。

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