星岛日报

袁国勇团队破解新冠病毒攻击肺部机制 助研治疗新方案

2021-01-09 16:27
袁国勇(小图)团队破解新冠肺炎病毒攻击肺部机制。资料图片
袁国勇(小图)团队破解新冠肺炎病毒攻击肺部机制。资料图片

港大微生物学系讲座教授袁国勇及研究团队在国际科学期刊《自然通讯》发表研究报告,指发现细胞表面的硫酸乙酰肝素及唾液酸多寡,会影响新冠肺炎病毒与细胞结合,若将硫酸乙酰肝素与新冠病毒分隔,能令病毒数量大减约九成,因此加入抗凝药物「肝素」(heparin)移除硫酸乙酰肝素,或会成治疗新方案。

团队利用人类肺部皮细胞,及离体人肺组织去研究新冠病毒,发现普遍存于不同细胞表面的硫酸乙酰肝素「协助」新冠病毒进入人体细胞。若从人类肺部及肠道的皮细胞样本,分隔硫酸乙酰肝素及病毒,病毒数量可大减九成六至九成九。

研究人员使用「肝素」来移除细胞表面的硫酸乙酰肝素,同样可将病毒结合大减七成三。因此,未来可研究用分隔硫酸乙酰肝素与病毒的方法作治疗方案。

研究亦发现,细胞表面的唾液酸可阻病毒感染,一旦除去细胞表面的唾液酸,病毒数量便大增八成。此外,研究也发现由于人肺组织的「TMPRSS2」蛋白酶较肠道低,令新冠病毒更易感染肺部,相反肠道感染较轻微。

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