星島日報

羅致光指奬券基金收入大減 或影響建福利服務設施

2020-10-18 12:23
羅致光又說,當赤字持續出現時,結餘減少,回報減少,收入減少,赤字便會增加,「乾塘」更快。
羅致光又說,當赤字持續出現時,結餘減少,回報減少,收入減少,赤字便會增加,「乾塘」更快。

勞工及福利局局長羅致光表示,為應對人口高齡化,安老服務中最大挑戰是提供津助安老宿位。他提出,可以研究突破安老院只可設置於樓高24米以下的限制、鼓勵私人發展項目興建安老院,或豁免安老院所佔面積計算於有關地積比率限制條款。他又強調,安老服務發展將面對公共財政赤字的挑戰,未來服務需求增加會加速,需要由奬券基金撥款興建的設施只會有增無減,惟加上今年的疫情,六合彩停頓半年有多,奬券基金收入估計會大幅減少,是勞福局亟需要探討解決方法的問題。

羅致光以「面對未來挑戰的安老服務發展」為題發表網誌,指以現時每年需求的增幅,香港需要平均每年增加7至8間安老院。若依現時需求模式及未來人口高齡化的速度,未來40年要興建1200間津助安老院,單是2037至2047年的10年間便要額外建458間。而解決方法有兩種,包括盡辦法興建安老院,以及改變需求模式。

他又提及,有兩項工作與處理安老院宿位不足有關,他過往甚少公開提及,分別是如何突破安老院只可設置於樓高24米以下的限制,及如何鼓勵私人發展項目興建安老院。羅致光指出,24米的限制要求主要是基於消防安全考慮,如何突破有待探討可行方案。在鼓勵私人發展項目興建安老院方面,現時主要有兩個方法,包括在賣地條款加入要求、豁免安老院面積的地價。另外,在過往20年的政策討論中,還有一個方案至今政府仍未接納,就是豁免安老院所佔面積計算於有關地積比率限制條款。

羅致光強調,安老服務發展將面對公共財政赤字的挑戰。他提到,在2014年3月3日,時任政府的長遠財政計劃工作小組發表報告,提到政府未來會面臨結構性赤字,原因之一便是人口高齡化。在2012至13年度政府安老服務的營運開支為49億元,2017至18年度是75億元,5年內增加53%;2020至21年度的預算是近123億元,即在3年內再增加近64%。開支增幅不斷地提速,亦只是在追落後,未來的挑戰會更大。這不單是政府財政的問題,而是整個香港社會都要面對的問題。

至於另一個直接勞福局及社會福利署有關的財政問題,便是興建資助福利服務設施,他說,這個問題在過往一年多才開始浮現,而坊間沒有討論,當局亦正探討未來解決的方向,未有方案。

羅致光又說,未來服務需求增加會加速,需要由奬券基金撥款興建的設施只會有增無減,惟加上今年的疫情,六合彩停頓半年有多,奬券基金收入估計會大幅減少,是勞福局亟需要探討解決方法的問題。預計到2020年3月31日尚未支付的總承擔額為109.5億元,較2019年3月31日尚未支付的總承擔額增加了22.6億元;第二是預計2020-21年度的赤字是23.9億元,相比預計收入只有22.5億元。2020-21年度的預計支出是46.4億元,是五年前(2015-16年度)9.4億元的5倍。雖然,表面上截至2021年3月31日預計結餘仍會有212.5億元,不過減去上述2020年3月31日的總承擔額109.5億元,剩下可動用的結餘,以2020-21年度的赤字計算,用不到幾年。由於現時收入約四成來自基金結餘的投資回報,當赤字持續出現時,結餘減少,回報減少,收入減少,赤字便會增加,「乾塘」更快。

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