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美國研究驚現新冠病毒轉變成「殭屍細胞」 長出觸手增感染速度

2020-07-01 17:15
新冠病毒已進化成「殭屍細胞」。網圖
新冠病毒已進化成「殭屍細胞」。網圖

目前根據美國約翰斯霍普金斯大學統計,全球新冠肺炎確診人數已突破1000萬,死亡人數逾50萬。而美國加州大學近日有研究發現,新冠病毒目前已進化變成「殭屍細胞」,並長出多隻「觸手」接觸鄰近的健康細胞注射毒液,令到感染速度增快。

目前科學界普遍認為新冠病毒的傳播方式和其他病毒相同,附着在口腔、鼻腔、呼吸道、肺部和血管等健康細胞的表面後「大量複製」。

然而根據美媒《洛杉磯時報》報道,美國加州大學分校研究團隊近日發現,新冠病毒的傳播方式已經有所進化,可以繞過免疫系統感染健康細胞。團隊透過顯微鏡發現,健康的人體細胞一經新冠病毒感染,便會生出多隻布滿病毒顆粒的「絲狀偽足」(filopodia)成為「殭屍細胞」,同時透過「絲狀偽足」接觸鄰近的健康細胞成為「殭屍細胞」,傳染效率甚比以往高。

加州大學細胞及分子藥理學教授克羅根(Nevan Krogan)表示,「這種病毒殺死細胞前,利用另一機制感染其他細胞,這太邪惡了」,他表示雖然愛滋病毒及牛痘同樣透過「絲狀偽足」把病毒傳播至全身,但新冠肺炎病毒能如此迅速地發展出「絲狀偽足」極不尋常,而「絲狀偽足」像樹幹般支狀擴散亦很奇怪。

而哥倫比亞大學的微生物學家戈夫(Stephen Goff)表示,病毒可能已經發展出2種以上能快速感染更多健康細胞的方法。

另外,佛羅里達州斯克里普斯研究中心(Scripps Research Institute)的研究人員早前亦曾公布一項最新實驗結果,表示「新冠肺炎病毒已產生基因突變」,病毒突變對棘狀蛋白(spike protein)產生影響,導致這些蛋白更穩定,使病毒更容易侵入人體細胞,形同更易受到感染。

發展出有多隻觸手的「殭屍細胞」。網圖
發展出有多隻觸手的「殭屍細胞」。網圖
增加感染速度。網圖
增加感染速度。網圖

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