發明家生產口罩 「本土好罩」助人自助

2020-03-23 10:08
機械科技發明家禤彥勳,專於研發防震手套及助行器。
機械科技發明家禤彥勳,專於研發防震手套及助行器。

新型肺炎疫情持續爆發,本港口罩荒一直未解決,驅使港人覓地生產口罩「自救」。機械科技發明家禤彥勳,不忍長者、行動不便人士四出撲貨,坐言起行找出路,由零開始籌備本土口罩生產綫,再以社企模式營運,「與其購買口罩再捐出去,不如在港生產口罩自給自足。」幫助市民解決燃眉之急,他也想延續助人自助的概念,遂推出「買二捐一」計畫,長遠幫助被社會忽略的一群。忙於籌備口罩廠之際,禤彥勳也不忘改良防震手套及助行器設計,冀以科研造福長者,使其維持肢體活動,彌補年少時對外祖父母的一點遺憾。記者 林紫晴 攝影 何健勇

全球口罩供不應求,社福機構、安老院亦見採購困難。專於研發機械科技的禤彥勳,不時與病人組織及安老院舍聯繫,得悉情況後便計畫搜購大量口罩後再捐出,惟口罩價格漲價數倍,「捐出三萬個口罩,最多只能幫助幾千人捱過一時三刻,一個星期就用完。」

不斷「燒錢」買口罩之外,禤彥勳相信有更長遠的出路,於是自掏腰包設立本地口罩生產綫,「與其購買口罩再捐出去,不如在港生產口罩自給自足。」上月,他與另外三名社企及創科界好友,開始在各地搜羅口罩原材料及口罩機,成立「本土好罩」社企品牌。

為紓緩口罩荒,禤彥勳自掏腰包在港開設口罩生產綫。
為紓緩口罩荒,禤彥勳自掏腰包在港開設口罩生產綫。

推「買二捐一」計畫助人

「不止針對今次疫情,我希望口罩廠可做到真正的香港再工業化,支援社會不同階層」,禤彥勳說。「本土好罩」品牌背後,有一個「852工社」的理念,即通過工廠連繫社會,故本月初網上發售口罩時,推出「買二捐一」社區計畫,「想大家買口罩之餘,亦都幫助到社會其他有需要的人。」

這名「本土好罩」的主力推手,在機械創科界其實頗有名氣。禤彥勳一五年創辦MedEXO Robotics,專於研發防震手套,幫助栢金遜症患者減輕病情,在多個社企和創業比賽獲獎無數。他近年再研發助行器,減低行動不便者跌倒的風險。

禤彥勳的科研長跑始於中學時期。他並非典型「喇沙仔」,由小學讀到中學畢業,卻未受「名校光環」所束縛,會考前更踏上發明之路,「我有讀寫障礙,讀書要比他人花幾倍時間,所以成績很一般,但我很喜歡砌模型,腦中不時有創新想法。」十多年前中小學未有STEM教育,他的發明總是啟發自科幻電影,「我看到宮崎駿《天空之城》,覺得入面的拍翼式飛行器好型,好想試下做出來。」

對一名中五學生而言,要研發飛行器的難度極高,故老師建議他改成划艇版本,「但我在想,這不就是浴缸中會『游泳』的玩具鴨子嗎?」他覺得以此研發的意義不大,無奈放棄。

研發人工智能腳贏創科獎

因分心搞科研而未有全力應付會考,禤彥勳的分數不夠原校升讀,「當時入了後補名單,要通過面試才能,我跟校長說:『將來我想做發明家,做一些對人類有益的事!』」這份熱誠感動校方,讓他繼續升學,以科研造福社會的意念,也開始在他的腦海中萌芽。

為紓緩口罩荒,禤彥勳自掏腰包在港開設口罩生產綫。
為紓緩口罩荒,禤彥勳自掏腰包在港開設口罩生產綫。

禤彥勳從新聞上得知柬埔寨地雷問題嚴重,當地人為求維生,不惜冒險到地雷區清拆地雷,換來金錢卻賠上手腳,令他靈機一觸以低成本製成機械義肢,「那時候每日放學會留校砌機械腳,食完飯再繼續,有時凌晨時分才離校。」

經過四個多月時間改良,他所研發的「人工智能腳」於○五年香港青少年科技創新大賽中,奪得中學組一等獎及個人創作大獎,○六年再擊敗內地四百名選手,成為首名贏得「明天小小科學家」比賽一等獎的香港學生,卻未有如「星之子」陳易希般廣受關注。比賽過後,禤彥勳終要回歸現實,準備高考,最後「車邊」升上大學修讀物理,「雖然喜歡機械,但我不想局限自己,想挑戰基礎的科學原理。」

為科研打好根基後,攀上學術高峰成為他唯一目標,惟臨近畢業,教授直言他成績不達標,攻讀哲學碩士的美夢頓時幻滅,加上家庭問題,令他一度壓力爆煲,「我不知道將來會如何,感到好迷失、抑鬱,想過不如就此輕生。」

期望與現實的落差,也令禤彥勳認識到自身的不足,決定先兼讀中大物理系碩士,再報讀港大物理學哲學碩士,他同時亦慢慢走出抑鬱情緒,「明明做研發時很清楚,問題只得一個,但解決辦法有無限個,卻不懂將道理套用在自己的人生中。」

誰想到當日成績平平的禤彥勳,不僅完成哲學碩士學位,更遠赴英國倫敦帝國學院及牛津大學深造。他在牛津所研究的專題,正是防震手套的理論。他特別關顧長者,也與其自身經歷息息相關,「我的婆婆中風臥牀出現壓瘡傷口,公公行動不便而跌倒,送院後數月便相繼離世。」他不時在想,如果當時有一些發明,會否防止這些意外發生?是否可以再活多一兩年呢?

自身經歷變動力 更關顧長者

這一點遺憾亦化成他研發的動力。縱使近日為口罩生產而疲於奔命,但他不忘改良防震手套及助行器設計,追趕科研進度。而備受期待的口罩廠房,地面已鋪上藍色油漆,禤彥勳稱,正預備興建無塵車間,於月底前迎接兩部口罩機送抵本港,期望口罩可於下月底如期出貨,與香港人走出一罩難求的困局。


原文刊於《星島日報》

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