星岛日报

发明家生产口罩 「本土好罩」助人自助

2020-03-23 10:08
机械科技发明家禤彦勋,专于研发防震手套及助行器。
机械科技发明家禤彦勋,专于研发防震手套及助行器。

新型肺炎疫情持续爆发,本港口罩荒一直未解决,驱使港人觅地生产口罩「自救」。机械科技发明家禤彦勋,不忍长者、行动不便人士四出扑货,坐言起行找出路,由零开始筹备本土口罩生产綫,再以社企模式营运,「与其购买口罩再捐出去,不如在港生产口罩自给自足。」帮助市民解决燃眉之急,他也想延续助人自助的概念,遂推出「买二捐一」计画,长远帮助被社会忽略的一群。忙于筹备口罩厂之际,禤彦勋也不忘改良防震手套及助行器设计,冀以科研造福长者,使其维持肢体活动,弥补年少时对外祖父母的一点遗憾。记者 林紫晴 摄影 何健勇

全球口罩供不应求,社福机构、安老院亦见采购困难。专于研发机械科技的禤彦勋,不时与病人组织及安老院舍联系,得悉情况后便计画搜购大量口罩后再捐出,惟口罩价格涨价数倍,「捐出三万个口罩,最多只能帮助几千人捱过一时三刻,一个星期就用完。」

不断「烧钱」买口罩之外,禤彦勋相信有更长远的出路,于是自掏腰包设立本地口罩生产綫,「与其购买口罩再捐出去,不如在港生产口罩自给自足。」上月,他与另外三名社企及创科界好友,开始在各地搜罗口罩原材料及口罩机,成立「本土好罩」社企品牌。

为纾缓口罩荒,禤彦勋自掏腰包在港开设口罩生产綫。
为纾缓口罩荒,禤彦勋自掏腰包在港开设口罩生产綫。

推「买二捐一」计画助人

「不止针对今次疫情,我希望口罩厂可做到真正的香港再工业化,支援社会不同阶层」,禤彦勋说。「本土好罩」品牌背后,有一个「852工社」的理念,即通过工厂连系社会,故本月初网上发售口罩时,推出「买二捐一」社区计画,「想大家买口罩之馀,亦都帮助到社会其他有需要的人。」

这名「本土好罩」的主力推手,在机械创科界其实颇有名气。禤彦勋一五年创办MedEXO Robotics,专于研发防震手套,帮助栢金逊症患者减轻病情,在多个社企和创业比赛获奖无数。他近年再研发助行器,减低行动不便者跌倒的风险。

禤彦勋的科研长跑始于中学时期。他并非典型「喇沙仔」,由小学读到中学毕业,却未受「名校光环」所束缚,会考前更踏上发明之路,「我有读写障碍,读书要比他人花几倍时间,所以成绩很一般,但我很喜欢砌模型,脑中不时有创新想法。」十多年前中小学未有STEM教育,他的发明总是启发自科幻电影,「我看到宫崎骏《天空之城》,觉得入面的拍翼式飞行器好型,好想试下做出来。」

对一名中五学生而言,要研发飞行器的难度极高,故老师建议他改成划艇版本,「但我在想,这不就是浴缸中会『游泳』的玩具鸭子吗?」他觉得以此研发的意义不大,无奈放弃。

研发人工智能脚赢创科奖

因分心搞科研而未有全力应付会考,禤彦勋的分数不够原校升读,「当时入了后补名单,要通过面试才能,我跟校长说:『将来我想做发明家,做一些对人类有益的事!』」这份热诚感动校方,让他继续升学,以科研造福社会的意念,也开始在他的脑海中萌芽。

为纾缓口罩荒,禤彦勋自掏腰包在港开设口罩生产綫。
为纾缓口罩荒,禤彦勋自掏腰包在港开设口罩生产綫。

禤彦勋从新闻上得知柬埔寨地雷问题严重,当地人为求维生,不惜冒险到地雷区清拆地雷,换来金钱却赔上手脚,令他灵机一触以低成本制成机械义肢,「那时候每日放学会留校砌机械脚,食完饭再继续,有时凌晨时分才离校。」

经过四个多月时间改良,他所研发的「人工智能脚」于○五年香港青少年科技创新大赛中,夺得中学组一等奖及个人创作大奖,○六年再击败内地四百名选手,成为首名赢得「明天小小科学家」比赛一等奖的香港学生,却未有如「星之子」陈易希般广受关注。比赛过后,禤彦勋终要回归现实,准备高考,最后「车边」升上大学修读物理,「虽然喜欢机械,但我不想局限自己,想挑战基础的科学原理。」

为科研打好根基后,攀上学术高峰成为他唯一目标,惟临近毕业,教授直言他成绩不达标,攻读哲学硕士的美梦顿时幻灭,加上家庭问题,令他一度压力爆煲,「我不知道将来会如何,感到好迷失、抑郁,想过不如就此轻生。」

期望与现实的落差,也令禤彦勋认识到自身的不足,决定先兼读中大物理系硕士,再报读港大物理学哲学硕士,他同时亦慢慢走出抑郁情绪,「明明做研发时很清楚,问题只得一个,但解决办法有无限个,却不懂将道理套用在自己的人生中。」

谁想到当日成绩平平的禤彦勋,不仅完成哲学硕士学位,更远赴英国伦敦帝国学院及牛津大学深造。他在牛津所研究的专题,正是防震手套的理论。他特别关顾长者,也与其自身经历息息相关,「我的婆婆中风卧牀出现压疮伤口,公公行动不便而跌倒,送院后数月便相继离世。」他不时在想,如果当时有一些发明,会否防止这些意外发生?是否可以再活多一两年呢?

自身经历变动力 更关顾长者

这一点遗憾亦化成他研发的动力。纵使近日为口罩生产而疲于奔命,但他不忘改良防震手套及助行器设计,追赶科研进度。而备受期待的口罩厂房,地面已铺上蓝色油漆,禤彦勋称,正预备兴建无尘车间,于月底前迎接两部口罩机送抵本港,期望口罩可于下月底如期出货,与香港人走出一罩难求的困局。


原文刊于《星岛日报》

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