財爺料失業率續升 工聯會擬再推慰問金

2020-03-23 08:02
工聯會早前推出「緊急失業慰問金」申請。資料圖片
工聯會早前推出「緊急失業慰問金」申請。資料圖片

新型冠狀病毒疫情爆發,令香港經濟和生活大受影響。財政司司長陳茂波表示,目前本港市道較O三年沙士時更為嚴峻,多個行業生意斷崖式下跌,相信本月底公布的最新零售銷售數字,暫難扭轉市道疲弱情況。他又說,最新百分之三點七失業率雖是逾九年新高,惟數字未完全反映疫情最新發展,相信仍會繼續上升。面對嚴峻時刻,工聯會正邀請社會人士捐款,希望開展第二輪「緊急失業慰問金」申請,另外群生社慈善基金推出的「飲食業失業資助計畫」亦正接受第三波申請,資助額由三千至一萬二千元不等。

財政司司長陳茂波表示,多項數據均顯示香港經濟環境正不斷惡化,包括自去年二月起零售銷售已連續十二個月呈現價量齊跌,而最新零售銷售數字本月底公布,相信市道疲弱情況暫難扭轉。上周二公布的最新失業數字已惡化至百分之三點七,為逾九年新高,但數字仍未完全反映疫情的最新發展,相信失業率在短期內會繼續上升。

數字未反映最新疫情

陳茂波指,疫情重創環球經濟,多國先後宣布減息和為市場提供流動性,力度是自二○○八年環球金融海嘯以來最大,更同時推出大規模財政措施。港府亦在《預算案》中提出向中小企提供由政府「百分百擔保特惠低息貸款計畫」,並剛於上周五獲立法會財委會通過,陳茂波稱,已督促香港按揭證券有限公司加快與銀行業界相關的準備工作,以在下個月內接受企業申請,讓他們應付交租和出糧的壓力。

除了政府推出措施,社會上都有不少有心人以行動支援失業市民。群生社慈善基金自十一月起成立「飲食業失業資助計畫」,二月中因應疫情來襲啟動第二波申請,並有約一千二百人報名,其中三至四成人被拖欠薪金,目前基金已審批約三百個申請,資助金額視乎家庭情況,由三千至一萬二千元不等。此資助計畫亦正開展第三波申請,截止日期為四月十三日。

飲食業失業金接受申請

勞聯香港飲食業職工會聯合會表示,不少非全職的飲食界從業員入職時未與僱主簽合約,僱主亦從未為其繳交強積金供款,因此他們被遣散及失業後,要追討賠償或申領資助遇到不少困難。

工聯會日前推出「緊急失業慰問金」,申請首日已有逾七千八百人申請,超過原定的五千個名額,最快四月中可批出每人三千元的資助金額。工聯會理事長黃國指,當日不少申請者是年輕人,從事旅遊及飲食業為主,有人失業超過半年,要靠借貸度日,更有酒樓食肆疑藉要求員工放取無薪假,逃避結業賠償。他又表示,工聯會正邀請不同社會人士捐款,希望籌得更多資金作第二輪申請,幫助更多人。

另外,陳茂波回應美國傳統基金會發布的二○二○年《經濟自由度指數》,指香港二十五年來首次失去全球首位,主要受到去年下半年社會動盪引發的治安問題所影響,令香港在「投資自由」的評分大幅下跌。他指香港經濟正處於極為嚴峻的時刻,呼籲社會需要放下分歧,避免再自我傷害爭取盡快恢復正常的生活和經濟活動,保持投資者對香港未來發展的信心。


原文刊於《星島日報》

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