星島日報

【健康Talk】N95防感染實好過外科口罩?美國報告指無顯著差別

2020-01-07 07:30

武漢爆發不明病毒性肺炎,引起市民議論紛紛,不少人到藥房及五金店購買價格較高的N95口罩有備無患。不過到底N95口罩是否一定代表比一般外科口罩,更有效防範病毒感染呢?其實兩者未見到明顯差別,反而如果佩戴方式不正確,兩者都可能失去保護。

香港大學團隊2018年在《美國國家科學院院刊》發表研究,在雪貂實驗發現流感病毒可透過含有小於5微米的微細粒子在空氣中傳播,但一般外科口罩無法阻擋小於5微米的微細粒子。理論上,需用N95口罩才可阻隔。

不過,根據美國醫學會雜誌(JAMA)去年9月3日刊登的論文,由2011年9月至2015年5月進行研究,收集了美國2,862名醫護人員樣本,在7間醫療中心的137個門診進行測試。研究人員隨機分配醫療人員使用N95防毒口罩和外科口罩,結果發現佩戴N95口罩的患流感機率是8.2%,而佩戴外科口罩則是7.2%。結果反映醫護人員的患流感或其他病毒性呼吸道疾病的機率沒有顯著差別( no significant difference ),兩款口罩同樣可以預防呼吸道感染。


根據衛生防護中心,外科口罩可以過濾空氣中較大的粒子,但研究顯示此類口罩並不能有效過濾10微米以下的懸浮粒子(PM10),更不能過濾2.5微米以下的微細懸浮粒子(PM2.5)。在使用防護口罩(如N95防護口罩)時,其過濾功能將視乎口罩能否緊貼面部。此外,長時間佩戴防護口罩會令人感到不舒適,使用時亦須加倍用力呼吸。


除了在高傳染性病房醫護人員、化工或工程人員,在空氣污染較嚴重的地方,例如北京、首爾等大城市,或者發生大型山火的三藩市、雪梨,當地民眾佩戴N95口罩,更多是為了日常外出阻擋懸浮粒子。

N95口罩指的是通過美國職業安全衛生研究所(NIOSH)認證合格,9種防塵口罩中最基本的等級,N代表其材料僅適用於過濾非油性微顆粒,95代表其對0.1至0.3微米顆粒過濾效率達至少達到95%。


至於怎樣才知道有沒有戴妥當,戴上口罩後,若空氣經由鼻樑附近之孔隙洩漏,呼出空氣水氣溫度高,眼鏡鏡面較冷,水氣凝結,就會造成眼鏡起霧。佩戴口罩若不密合,那麼臉型與口罩間之洩漏,將會嚴重影響防護效果。因此戴眼鏡時可以自我測試口罩是否密合、配戴習慣是否正確。

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