短途馬錦標新星老將正面交鋒

2021-09-30 00:00
短途馬錦標(1200米一級賽,草地)將於10月3日星期日在中山競馬場舉行,日本最出色的短途馬將在此賽列陣,為日本秋季上演的多項一級賽揭開序幕。

本屆短途馬錦標出足十六匹賽駒,而由於上屆冠軍「放聲歡呼」將以秋季天皇賞(2000米一級賽)為目標,預料「野田重擊」將成今屆短途馬錦標最受注目一駒。現年六歲的「野田重擊」出自父系「龍王」,上季表現卓越,先後攻下人馬錦標(1200米二級賽)及浪琴表香港短途錦標(1200米一級賽),今季復出於3月勝出高松宮紀念賽(1200米一級賽)。牠翌仗再次赴港角逐主席短途獎(1200米一級賽),可惜只得第六名,其後休賽至今。今仗將是「野田重擊」休賽五個月後首次上陣,不免令人對牠目前的狀態存疑。

練馬師安田隆行看來卻毫不擔心:「我覺得馬兒狀態正處於巔峰。早前牠的背部及後軀較為僵硬,但現在即使快操過後也依然靈活。牠競賽意欲高昂,已為出賽準備就緒,目前狀態是我見過歷來最佳。」 「野田重擊」本週雖只曾快操,但上週由騎師川田將雅策騎,在栗東的上斜跑道上以50秒完成操練,可見此駒狀態上佳。

四歲雌馬「拉丁城市」今年在高松宮紀念賽中以一馬頸位之差負於頭馬「野田重擊」蹄下,其後於9月12日以短距離之先勝出人馬錦標,今仗將力求反勝「野田重擊」摘桂。這匹高頭大馬是「大和主將」的女兒,於2019年榮膺最佳兩歲雌馬並攻下阪神兩歲牝馬錦標(1600米一級賽),今仗將第七度挑戰一級賽,力爭第二項一級賽勝仗。此駒迄今十一戰僅兩度不入三甲,共得五捷。

「拉丁城市」在左轉及右轉賽道均曾交出佳績,但今仗將是首次在中山上陣。牠於週三(9月29日)由馬房助理策騎在上斜跑道進行操練,練馬師松下武士說:「就如為人馬錦標備戰時,牠的完成時間約為52秒,而最後二百米在大力推策下走勢強勁,看來狀態很好。」

同樣有望在此賽高達二億八千一百八十萬日圓(約合二千零六十萬港元)總獎金中分一杯羹的,還有年輕佳駟「妙發靈機」。這匹三歲雄馬出自父系「滿樂時」,身形絕不細小,體重逾530公斤,上仗在人馬錦標中僅以一馬頸位之差不敵「拉丁城市」,屈居亞席。「妙發靈機」迄今僅上陣七次,當中只有兩次未能跑入三甲。牠曾攻下三級賽,今仗屬第二度挑戰一級賽並首次出師中山。此駒通常緊隨領放馬競跑,末段速度甚佳,但今仗首度在中山的上斜直路上衝刺,表現如何屬未知之數。

「妙發靈機」由資深練馬師音無秀孝訓練,音無秀孝從練至今已勝出十三項一級賽,卻未嘗摘下短途馬錦標冠軍。他承認不無顧慮,他說:「『妙發靈機』在人馬錦標中沒有因中京的上斜賽道而影響發揮,但中京的直路很長,而且牠當時沿途留守第六位。前仗牠在小倉跑平坦的直路,末段能夠追前。中山的上斜直路或會構成問題,但中山的直路短,加上牠在中京的出賽經驗,我認為馬兒可以應付得來。」

此外,「險峰懸壁」、「超神建築」及「魔族閃焰」同樣備受注目。現年六歲的「險峰懸壁」服役至今大多競逐一哩賽事,但去年秋天開始縮程角逐1200米及1400米途程。其後,這匹在美國培育的雄馬勝出兩項表列賽,今年初在阪神競逐阪急盃(1400米三級賽),跑獲季軍。「險峰懸壁」上仗在人馬錦標中僅落後「拉丁城市」一個半馬位得第四名。此駒於今年春天曾在中山勝出一項1200米賽事,今仗回師中山角逐同程賽事。

現年五歲的「超神建築」雖然比「險峰懸壁」小一歲,但牠角逐分級賽的經驗更豐富。此駒將在今屆短途馬錦標中第七次出爭一級賽。在去年的短途馬錦標中,牠以四個馬位之差跑獲第五名。「超神建築」迄今上陣二十四次,七次跑入三甲。此駒上仗於9月12日競逐人馬錦標,儘管排外檔出閘,但仍跑入季席。牠在左轉賽場表現最佳。

產自美國的六歲雌馬「魔族閃焰」將第三次角逐短途馬錦標。牠與「妙發靈機」同屬練馬師音無秀孝麾下,每年出爭短途馬錦標前均會出戰3月底的高松宮紀念賽及8月底的北九州紀念賽(1200米三級賽)。牠前仗在高松宮紀念賽跑獲第五名,上仗則在北九州紀念賽不敵頭馬「好加好」得季軍,顯示牠今仗爭勝機會不俗。
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