【大棋盤】海洋公園撥款削半「吊命」一年

2020-05-11 08:25
港府今日會公布新的海洋公園撥款方案。資料圖片
港府今日會公布新的海洋公園撥款方案。資料圖片

本港新冠肺炎疫情稍歇,兩大主題公園之一海洋公園亦計畫重開。當此之際,港府今日會公布新的海洋公園撥款方案,由原來建議撥款一百零六億減半至大約五十億元。今次政府大幅削減海洋公園撥款,最主要的原因是年初提出的一百零六億元撥款計畫,在立法會內部受到強烈質疑,即使建制派亦表示「條數太大」,政府難以「硬推」,唯一妥協作出調整。

政府年初提出的一百零六億元撥款計畫,除了解決海洋公園的財務難題之外,亦打算大興土木發展七個主題區,進一步擴建以增加對遊客的吸引力。若然撥款大減一半,擴建計畫當然擱置。消息人士直言,新冠疫情之後,香港短期內都難以出現過往的遊客量,海洋公園的定位須重新調整,不能再過分依賴內地團客,因此原有的擴建計畫亦未必合適。但港府亦必須解決海洋公園眼前的財務問題,除非立法會認為要讓海洋公園倒閉,否則撥款是難以避免。據聞,港府今日提出的撥款亦只能作為「吊命錢」,暫時解決海洋公園財困情況,預計只能維持海洋公園的營運一年。

債務太多如何撐下去?

海洋公園已經連蝕四年,二○一八至一九年的收入達十七億三千五百萬,但虧損仍高達五億五千七百萬。今年海洋公園因為疫情,自一月二十六日起暫停開放,期間完全沒有收入。海洋公園行政總裁李繩宗日前直言,海洋公園的儲備無法撐至今年九月。據悉,海洋公園的財政負擔中,除了日常經營開支外,最大的問題是債務太多。

海洋公園○五年曾向政府及商業借貸五十五億五千萬元進行新擴建項目,到二○一三年再向政府借貸二十二億九千萬元,興建全新水上樂園,合共涉及七十八億四千萬元借貸。兩項借款當中,政府合共借出三十六億七千七百多萬元,其餘逾四十億元是商業借貸(部分借貸由政府擔保)。根據海洋公園二○一八至一九年年報,海洋公園欠下的政府附屬貸款及商業貸款仍高達五十億九千七百萬,而政府附屬貸款的應付利息亦接近十二億八千萬。

沉重的債務,成為海洋公園入不敷支的重要原因,政府今日公布的撥款安排,除了應付日常開支外,據聞其中一個重要用途,是用作還債,減輕債務負擔。在撇除還債後,消息人士表示,有關撥款只能應付海洋公園一年的營運開支。有關撥款最快周五提交立法會。海洋公園作為香港人的公園,感情所在,大家都不想它從此消失,但如何解決營運的可持續性問題,相信是海洋公園及港府都必須面對及解答的問題,否則,年年「攤大手板」向政府攞錢,亦的確不是辦法。(杜良謀)

全文刊《星島日報》專欄「大棋盤」

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