星岛日报

【大棋盘】海洋公园拨款削半「吊命」一年

2020-05-11 08:25
港府今日会公布新的海洋公园拨款方案。资料图片
港府今日会公布新的海洋公园拨款方案。资料图片

本港新冠肺炎疫情稍歇,两大主题公园之一海洋公园亦计画重开。当此之际,港府今日会公布新的海洋公园拨款方案,由原来建议拨款一百零六亿减半至大约五十亿元。今次政府大幅削减海洋公园拨款,最主要的原因是年初提出的一百零六亿元拨款计画,在立法会内部受到强烈质疑,即使建制派亦表示「条数太大」,政府难以「硬推」,唯一妥协作出调整。

政府年初提出的一百零六亿元拨款计画,除了解决海洋公园的财务难题之外,亦打算大兴土木发展七个主题区,进一步扩建以增加对游客的吸引力。若然拨款大减一半,扩建计画当然搁置。消息人士直言,新冠疫情之后,香港短期内都难以出现过往的游客量,海洋公园的定位须重新调整,不能再过分依赖内地团客,因此原有的扩建计画亦未必合适。但港府亦必须解决海洋公园眼前的财务问题,除非立法会认为要让海洋公园倒闭,否则拨款是难以避免。据闻,港府今日提出的拨款亦只能作为「吊命钱」,暂时解决海洋公园财困情况,预计只能维持海洋公园的营运一年。

债务太多如何撑下去?

海洋公园已经连蚀四年,二○一八至一九年的收入达十七亿三千五百万,但亏损仍高达五亿五千七百万。今年海洋公园因为疫情,自一月二十六日起暂停开放,期间完全没有收入。海洋公园行政总裁李绳宗日前直言,海洋公园的储备无法撑至今年九月。据悉,海洋公园的财政负担中,除了日常经营开支外,最大的问题是债务太多。

海洋公园○五年曾向政府及商业借贷五十五亿五千万元进行新扩建项目,到二○一三年再向政府借贷二十二亿九千万元,兴建全新水上乐园,合共涉及七十八亿四千万元借贷。两项借款当中,政府合共借出三十六亿七千七百多万元,其馀逾四十亿元是商业借贷(部分借贷由政府担保)。根据海洋公园二○一八至一九年年报,海洋公园欠下的政府附属贷款及商业贷款仍高达五十亿九千七百万,而政府附属贷款的应付利息亦接近十二亿八千万。

沉重的债务,成为海洋公园入不敷支的重要原因,政府今日公布的拨款安排,除了应付日常开支外,据闻其中一个重要用途,是用作还债,减轻债务负担。在撇除还债后,消息人士表示,有关拨款只能应付海洋公园一年的营运开支。有关拨款最快周五提交立法会。海洋公园作为香港人的公园,感情所在,大家都不想它从此消失,但如何解决营运的可持续性问题,相信是海洋公园及港府都必须面对及解答的问题,否则,年年「摊大手板」向政府攞钱,亦的确不是办法。(杜良谋)

全文刊《星岛日报》专栏「大棋盘」

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