星島日報

疫情導致紐約市府資金匱乏 智庫建議放棄區內監獄計劃

2020-05-18 00:00
(本報記者)在新冠疫情爆發前,紐約市長白思豪及市議會通過了在未來約5年內斥資近90億修建4個分別位於布朗士、布碌崙、曼哈頓和皇后區的區內監獄、關閉現有雷克島監獄設施的計劃。然而,新冠給紐約帶來巨大的公共衛生危機的同時,也帶來了嚴重的經濟危機。
紐約市智庫機構曼哈頓學院(Manhattan Institute)近日發布報告指出,紐約市區內監獄計劃有重大缺陷,除了有損城市的財政健康外,並且如果不從根本上解決雷克島監獄的管理、文化等深層問題,雷克島現象會在其他地方重演。而新冠疫情的爆發,進一步加劇了上述缺陷帶來的危害。
疫情令監獄計劃容錯空間減小
曼哈頓學院發布的由Nicole Gelinas撰寫的名為「重構雷克島:一個比紐約市區內監獄計劃更好的替代方案」的報告指出,紐約市區內監獄計劃耗資巨大,且不能保證囚犯在新的監獄中能夠得到更好的對待,雷克島的問題有可能在新監獄中再次重演。而目前,紐約市正面臨著成千上萬人失去工作和數以十億計的稅收損失,並面臨著何時恢復的不確定性,所以對於監獄計劃的容錯的空間有所縮小。
報告指出,重建雷克島將是一個更好的替代方案。因為雷克島有400畝的空間,是建設多個經過精心設計、低到中層高度的監獄設施的理想場地。它既是距離紐約市5個行政區內法院足夠近的唯一的開放空間,又離普通民眾足夠遠,以作為一個安全的關押犯人的場所。
報告指出,市府可以通過重新設計,將雷克島與外界隔離的劣勢轉為優勢,並將其地理特徵變為給予犯人比在高層監獄裡更多的自由和活動性的機會。
報告稱,紐約市區內監獄計劃的目標是讓監獄變得現代化、人性化,「更小、更安全以及更公平」。現有的雷克島監獄確實存在設施年久失修、維護不當、缺乏有關個人和公共衛生的基本條例等缺陷。此外,還存在監獄內噪音大、氣味難聞、暴力現象普遍、公共交通不便導致家屬等訪問困難等問題。
耗資巨大恐無法按時竣工
但是在疫情的影響下,保障城市的支持關鍵基礎設施的資本預算變得至關重要。紐約市的區內監獄計劃預計將耗資87億元,這筆錢本可以用於維修與修建橋梁、巴士及自行車道、衛生設施、學校、公屋等重要基礎設施。如果城市經濟持續增長,這筆錢也許不會影響到其他基礎設施建設的預算,但隨著疫情的到來,紐約市應當重新考慮其資本預算優先項。
報告還指出,紐約市是否能按計劃完成區內監獄修建也要打個問號。該計畫是紐約市現代以來最龐大的大型複雜基礎設施項目,而紐約市在沒有任何解釋的情況下於2019年4月將竣工日期從2027年提前到了2026年。報告稱,該項目規模與紐約及新澤西港務局重建世貿中心的規模相近,而後者耗資150億,耗時超過10年。而紐約市設計及建築局缺乏對這樣大型的監獄計劃的監管經驗,並且過去在小型項目上的表現也差強人意。
區內監獄或無法承載犯人數量
此外,四所新監獄選址中有3處要進行大量的前期準備工作。比如華埠監獄選址,建築方首先必須拆除2棟現有的9層和11層的面積大50萬平方呎的大樓。而拆除工作又需要減輕石綿的影響。該項目還面臨著巨大的法律上的不確定性,曼哈頓、布朗士和皇后區的社區組織都對該計劃沒有遵守相應的土地使用審批程序而提起訴訟。
報告還指出,紐約市新建的四所監獄總共僅能容納3544名犯人,而目前紐約市囚犯人數已經達到歷史新低,2017年紐約市計劃在未來10年內讓囚犯人數少於5000人,但市府沒有指出如何讓囚犯從5000人降至3544人並同時保障社區安全,那麼很有可能未來就會出現監獄內擁擠的情況。而一旦遭遇火災或新冠疫情這樣的危機,監獄內情況不堪設想。
報告稱重構雷克島方案更佳
報告表示,可以通過重新構建雷克島監獄解決上述問題,除了進行司法改革外,在重建時可以一棟一棟地對現有監獄進行拆除,有條不紊地新建監獄並轉移犯人,因為雷克島目前承載能力僅到達60%,完工時間也就更靈活。同時也能避免出現區內監獄計劃中的資金不足、無法按時完工、沒有足夠容納犯人的空間的問題。
曼哈頓學院提及紐約市建築師Bill Bialosky與美東聯成公所提出的初步重構雷克島的模型,認為如果將雷克島改造成「校園型」的監獄,將比位於各行政區的高層監獄要好得多。目前美國成功的現代化中低層監獄的範例就包括丹佛的Van Cise–Simonet監獄和聖地牙哥Las Colinas女子監獄和重入社會設施。重建的雷克島監獄也為犯人提供了足夠的在火災等危險發生時的撤離空間。與高層監獄相比,雷克島新監獄也將提供更多的自然戶外空間供犯人休閒和活動,並避免監獄擁擠造成的犯人生活質量的下降。
在財政上,報告指出,雷克島重建計劃能比在四個行政區新建監獄節省大筆開支,主要是省去在密集城市空間開設建築工地的物流支出,預計將節省20%即20億元。市府還可以通過在四區選址修建市價出售的房屋或可負擔住房抵銷一部分監獄建設開支。此外,通過增加雷克島公共巴士、輪渡線路和班次也可改善訪問雷克島的問題。 

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