創科廣場|虛擬實境課程教導社交降低自閉症干預成本

2022-07-25 11:50
近期網上影片平台熱播以自閉症人士為主角電視劇集,引起不少人興趣,香港約有一萬名自閉症中小學生,近年有上升趨勢,如果兄弟姊妹有這個病,發病率更高50至60倍。

罹患自閉症造成社交困難,包括欠缺社交技巧,避免眼神交流、無法以恰當聲量、互動溝通等,又無法理解別人角度感受,甚至容易引致爭拗,自閉症人士生活及工作亦會感到焦慮,早期要訓練和介入治療。

較早前,中文大學與牛津大學提出以虛擬實境(VR)心理治療方案,治療社交迴避是焦慮症和抑鬱症常見症狀;VR心理治療應用愈來愈多。

美國一家初創Floreo則以VR虛擬實境器開發出教導自閉症譜系障礙(ASD)、注意力缺陷多動障礙(ADHD)、焦慮和其他神經多樣性疾病等兒童適應社交,行為,溝通等生活技能,獲部分特殊學校採用,成為自閉症干預和社交教育的新手段。

教導日常社交技巧

Floreo創辦人Vijay Ravindran為前Amazon及華盛頓郵報高層,亦有一名六歲的自閉症兒子,無意中發現兒子以VR虛擬實境器探索Google街景後,竟然仿照場景內活動,頓時靈機一觸,因此創立Floreo開發虛擬實境課程;以協助行為治療、語言治療、特殊學校、家長教導自閉症兒童。

不少家長也消耗大量時間精力在教導自閉症兒童各種社交技巧,VR虛擬實境器價格大幅下降,以虛擬實境作教育工具的成效大降。Floreo已開發出超過200套虛擬實境課程,教導日常社交技巧和行為,例如街上橫過馬路,學校內食堂就座和溝通技巧等。

美國疫情下不少學校關閉,家長家中購置虛擬實境器繼續教導子女,發現成交不俗,Floreo出售超過17,000套教材,視覺是自閉症兒童干預中重要方向,愈早愈好,兒童接受程度愈高。

Floreo只要iPhone 7或更高版本,低成本VR虛擬實境器約為15-30美元,加上一部家長或教師作為監察的iPad,學習過程期間與接受治療兒童保持溝通。

Floreo課程月費為49.9美元,內容包括教導兒童如何理解對方身體語言,應付執法人員等、機場通過移民和安檢、甚至萬聖節如何慶祝,令自閉症兒童熟習各種社交活動,並建立社交關係。

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