Tech點評|中國衝出銀河系?

2022-01-10 22:20
中國科學院院士武向平近日一場2022年跨年演講直播,令#天眼或已搜到外星文明信號#成為網上的熱搜,掀起年輕人對天文宇宙的好奇,也關心中國是否有能力跟外星聯絡。

建於貴州的「中國天眼」(FAST)2020年1月11日正式開放運行,這是我國自主知識產權,世界最大口徑(500米)及最靈敏的射電望遠鏡。明天就是中國天眼開通的兩周年。據報導,「截至目前,FAST共發現約500顆脈衝星,超越美國阿雷西博(Arecibo)望遠鏡運行15年的成果,成為自其運行以來世界上發現脈衝星效率最高的設備。」

武向平在演講中表示︰「今天我們看到的所有成果,都是銀河系裡的,FAST能不能看到銀河系外的脈衝星,是我們未來想做的第一件事。」兩個月前,澳洲天文學家用直徑64米的望遠鏡,在距離地球4.2光年的比鄰星上,收到了一個訊號,後經證實該訊號並非人為的干擾,頻率為982兆赫,和手機頻率幾乎一樣,因此被確認是人類收到的第一個外星呼叫。武向平聲稱作為天體物理學家,自己相信外星人是存在的。這番話吸引了內地年輕人關注,中國的天眼是否也有能力跟外星接觸,這太神奇了,事關過去這只是美國西方國家可以做到的事而不是中國。

中國科學院FAST重點實驗室主任、國家天文台研究員彭勃稍後進一步透露, 「FAST收到的訊號裡也很可能有外星文明信號,只是我們還沒有時間去識別,也就是暫時還沒識別。」中國天眼可能發現外星文明是個驚人的消息,要是能夠證明出來,那是一個轟動全球的消息。不過,目前還未有更詳細的消息,但所知中國天眼實力很強,按照中科院發佈的報告指出,「中國天眼計畫再用8到10年,可把銀河系看穿。」。從理論上說,FAST能接收到137億光年以外的電磁訊號,這個距離接近宇宙邊緣。

外星人是通俗名詞,正式是稱之為「有智慧能力的生命」(Extra-terrestrial Intelligence)。宇宙有數千億億億個銀河系,恆星更加無數,早於1961年,美國天文學家德瑞克(Frank Drake)認為如果在浩瀚的宇宙,即使有最微小的機率,都不可能抹殺外星人存在的機會。於是他提出一條簡單的方程式「德瑞克方程式」(Drake equation),評估外星人存在的機率。

此外,宇宙原來不是靜止的。美國天文學家哈伯(Edwin Hubble)於1929年在觀察天體時,發現離地球愈遠的星系,往外移的速度愈大,原來宇宙是在膨脹中,而且膨脹的速度不斷加。這個發現成為「宇宙大爆炸」的依據。

宇宙是怎樣形成的?從宇宙是膨脹的理論,反過來想便知道,像看錄像回帶倒過來看,宇宙是不斷向內縮小。科學家假設,在過去的某個時間點,所有天體是聚合在一起,速度是零,時間也是零,這就是宇宙的起點。在萬萬萬…分之一秒瞬間發生大爆炸,宇宙出現了。也就是這個大爆炸,炸出了無限的物質和星體,以及無可想像的銀河系,所以只要有最微小的可能性存在,宇宙在理論上是存在外星文明的。

武尚平更加不忘推廣科普活動,透露「FAST正在醞釀向全國中小學生徵集課題,並從中遴選出10個左右,FAST願意從寶貴的機時中拿出1%,幫助孩子們實現探索宇宙的願望。」這是一個好消息,30年前中國要衝亞洲,也受到外界質疑,今天要衝出銀河系了!確是令人振奮。

深藍

原文刊於《巴士的報》

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