星島日報

【創科廣場】人造心測試新冠藥物 羥氯喹傷心無療效

2021-03-05 11:43
香港大學幹細胞及再生醫學研究中心總監李登偉教授以基因工程,研製全球首個人類心臟細胞,以及首個實驗室中創造的「立體人類迷你心臟」;其中一個用途是作為藥物研發,從而減低新藥對病人影響,COVID-19新冠毒病被世界衞生組織列為全球流行疫症,全球近1.1億人受感染,導致250萬人死亡。雖然多國已研發出疫苗預防該病毒,但目前有效治療COVID-19病毒療法相當有限。

HCQ處方上升80倍

  多種未經測試、安全性及效用未獲證實的藥物,已被用作治療。治療瘧疾的藥物羥氯喹(Hydroxychloroquine(HCQ)多次被單獨或與抗生素阿奇黴素(Azithromycin(AZM)同用,治療感染COVID-19新冠毒病出現肺炎症狀患者,美國2019年3月至2020年3月,HCQ處方上升了80倍。

  前美國總裁特朗普在沒有醫學證據下,曾多次公開宣稱,HCQ及AZM治療COVID-19毒病有效,甚至自稱正服用HCQ預防COVID-19。而巴西總統博索納羅確診後,亦聲稱自己正服用HCQ治療新冠肺炎,事後大讚HCQ具有療效。但美國醫學會在刊物JAMA Network已一再指出,上述兩種藥物不但沒療效,更可能增加引發心臟病風險。

  近期醫學報告質疑HCQ及/或AZM效用及安全性,仍於欠缺足夠人類心臟樣本作研究,上述藥物對心臟直接影響仍未清晰。Medera利用MyHeart平台直接測試HCQ及AZM在治療COVID-19病毒病患對人類心臟影響。

  為深入了解藥物的影響,Medera以涵蓋廣泛類型生物工程人類心臟結構的MyHeart平台,研究單獨使用HCQ或與AZM同時使用,對人類心臟影響。結果顯示,隨着劑量增加,AZM損害人類心臟肌肉產生力量能力,若與HCQ共用,更加劇負面影響。AZM更會引致心律不正,HCQ及AZM或會引起QTc間期延長/心室性心律失常,甚至心臟衰竭的臨牀風險。

有效預測HCQ及AZM毒性

  研究揭示了使用HCQ/AZM的風險,同時提供毒理見解。實驗由Medera全資擁有的「再心生物科技(Novoheart)及Sardocor進行,兩者分別負責藥物開發以及細胞和基因療法。研究結果刊登於Journal of Molecular and Cellular Cardiology1。Medera首席醫療總監兼聯合創辦人Roger Hajjar教授表示︰「MyHeartTM平台能有效預測單獨使用及共用HCQ及AZM的毒性,而最重要是該平台生物工程人類心臟組織結構讓我們更了解HCQ及AZM引致心臟毒性的機理。」Medera行政總裁兼聯合創辦人李登偉教授亦表示︰「研究說明MyHeart平台的多樣性,並期待利用該平台協助開發更多2019冠狀病毒病的療法。」

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