【創科廣場】低程式碼大行其道 新工具降開發門檻

2021-03-05 10:36
過去一年,愈來愈多企業開始採用,低程式碼平台(low-code platform)愈來愈流行,據Gartner估計,2024年全球約65%的應用會採用低程式碼開發。

低程式碼平台指開發人員只用少許或甚至不用源碼,就可以開發出應用。不少雲應用更是積極開發低程式碼,包括了Salesforce和ServiceNow。

低程碼方興未艾

低程式碼平台早期的初創包括OutSystems和Mendix,去年另一家開發商Appian股價更升了近3倍,可見低程式碼平台正炙手可熱。

Oracle也推出了Oracle APEX低程式碼服務,可快速開發數據企業應用,並宣佈在亞洲洲獲多家企業採用,包括台灣智邦科技、澳洲Telstra、澳洲Triple A Super、新加坡CWT Globelink、日本一橋大學等。

本港不少銀行亦開始認識低程式碼,富邦銀行的流程應用Fubon GO亦宣布採用低程式碼流動平台開發。

Microsoft的Power平台為最流行低程式碼平台之一,不少企業利用Power加速開發網上應用,Microsoft推出Power Automate的RPA工具,可配合Power自動化應用。Microsoft在2019年Ignite會議上,推出Power Automate,將以往Microsoft Flow重命名Power Automate,Flow增加外部連接器,再添加人工智能AI功能,變成了RPA產品,去年也收購最早的RPA產品之一Softmotive,增強RPA功能。

Power Automate屬於SaaS多功能工作流引擎,可Common Data Service、數據連接器、AI Builder結合為工作流自動化,構建出無數可能的應用,可具備數千個預建的範本,可立即開始將常用商務程序自動化。

Microsoft Power Platform Power Automate連綫,又可連綫至 Microsoft 365、Dynamics 365、Azure和數百個雲端應用,建立更強大的端對端商務方案。如果說Power可以推動Microsoft雲服務,企業快速建構全自動的應用,亦一點不為過。

Microsoft為了普及Power Automate桌面(Power Automate Desktop)的應用,決定擴充 Power Automate功能,可自動化所有重複的桌面程序,以建拖放功能建構常用的動作,或自行錄製重複執行的桌面流程。

剛舉行Ignite 2021上,Microsoft公布了免費送出Power Automate Desktop for Windows 10版本,可以在Windows個人桌面上自動執行任務,包括SharePoint、Excel、Outlook、OneNote以及其他應用,有助用戶認識Power平台和低程式碼開發。

免費桌面RPA

Power Automate Desktop具備Web及桌面介面錄製流程,附加有以拖曳動作為主的設計工具,Microsoft表示Power Automate Desktop內建了370個預錄的流程。

Microsoft亦推出低程式碼的編程語言Power Fx,可以在整個Power平台進行編程,而Power Fx亦是開放源碼,可以在Github下載。Power Fx可以用於Power Automate Desktop,估計不少應用會相繼出現。

自學聊天機器人

Power Fx的表達方式類似Excel的functions函數建立,格式是用於建立Power應用的Canvas Apps元件,一般Excel用戶很易掌握利用Power Fx建立應用。

未來,Power Fx可應用建立應用,以至聊天機器人。所有Power平台;包括Power Apps、Dataverse數據庫環境、Power Virtual Agents、Power Automate都會利用上Power Fx統一開發。此外Microsoft亦推出了加強Power平台管治的工具,以便追蹤用量以及開發人員的工作。

Power 平台也包括Power Virtual Agents聊天機器人,Microsoft宣佈推出完全毋須程式碼的聊天機器人圖形介紹,完全毋須數據科學及開發人員都可建立聊天機器人,並且可以自行學習及改進,並利用人工智能幫助改善聊天機器人。

Power Virtual Agents包含了AI驅動的自然語言學習能力,從用戶之間的對談學習並改進語言理解,並自行個人化與用戶的對談,可根據系統內的用戶資料與用戶作個人化對談。

另外,聊天機器人也會從對話自動建議新的話題,從與用戶對談發現用戶的興趣,並為日後在對談作出建議。此外,聊天機器人也有AI能力以問題釐清用戶動機,並開啟新的話題。

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