研囊腫性纖維化新藥 美兩學者奪邵逸夫獎

2022-05-25 11:29

遺傳病一般源自基因變異,素來難以根治。美國科學家邁克爾.威爾士研究出治療遺傳病「囊腫性纖維化」的方法,並由來自製藥公司研究部門的保羅.內古列斯庫團隊,將成果轉化成藥物治療患者,兩人因而獲頒二二年度邵逸夫生命科學與醫學獎。至於天文學獎和數學科學獎,今屆均由兩位得獎者平分,分別表彰他們對天體測量學,以及離散數學和模型論的貢獻。

記者 蔡健行

邵逸夫獎昨公布新屆得主,生命科學與醫學獎,由邁克爾‧威爾士及保羅‧內古列斯庫奪得(左上下);天文學獎由萊納特‧林德格倫與邁克爾‧佩里曼獲得(中上下);艾諾加‧名隆和埃胡德‧赫魯索夫斯基,則獲頒數學科學獎(右上下)。  受訪者提供
邵逸夫獎昨公布新屆得主,生命科學與醫學獎,由邁克爾‧威爾士及保羅‧內古列斯庫奪得(左上下);天文學獎由萊納特‧林德格倫與邁克爾‧佩里曼獲得(中上下);艾諾加‧名隆和埃胡德‧赫魯索夫斯基,則獲頒數學科學獎(右上下)。 受訪者提供

 

第十九屆邵逸夫獎得主昨揭盅,疫情影響下,今年首度以網上形式公布名單;之前連續兩年未能舉辦實體頒獎禮,今年舉辦形式,會視乎疫情發展而定。大會今年公布的三個獎項都由兩名學者平分,每名得主可獲六十萬美元獎金。其中生命科學與醫學獎,由美國愛荷華大學內科學系教授邁克爾.威爾士,及製藥公司的研究部主管保羅.內古列斯庫奪得,表揚他們發現遺傳病「囊腫性纖維化」的病因,並成功研發藥物修復致病的基因缺陷。

楊綱凱(右二)說,透過探測天體的細微變化,已足以解開部分宇宙謎團。受訪者提供
楊綱凱(右二)說,透過探測天體的細微變化,已足以解開部分宇宙謎團。受訪者提供


頒獎禮下半年舉行

囊腫性纖維化源自患者體內的基因變異,影響身體內氯離子的流動,從而引起不同病症例如肺部感染等,患者平均壽命不足五十歲,治療方式只能透過抗生素、消炎藥等紓緩病徵,治標不治本。惟威爾士研究發現,囊腫性纖維化有多種形式影響致病的基因蛋白,並就每種病變類型制定方案,嘗試修正基因缺陷。再由美國福泰製藥公司的內古列斯庫,聯同團隊轉化成藥物。

透過篩選可修復基因缺陷的化合物,團隊研發出結合蛋白質矯正劑和蛋白增強劑的「三聯療法」,並在一九年起獲批臨牀應用。目前,有一半囊腫性纖維化患者都採用該藥物治療。邵逸夫獎理事會成員、中文大學生物醫學學院李嘉誠生物醫學講座教授陳偉儀形容,兩人成功透過藥物修補基因缺陷,是醫學發展的重大突破,有助鼓勵醫學界對其他遺傳病的研究,「只要落足工夫,就能找出適當的分子,讓帶缺陷的基因都能發揮正常功能。」


以學者研離散數學

至於天文學獎,今年由歐洲的天文學家萊納特.林德格倫和邁克爾.佩里曼獲得,他們在歐洲太空總署發射的人造衞星伊巴谷號,以及太空望遠鏡蓋亞號的設計中扮演重要角色,對天體測量學貢獻良多。當中蓋亞號在一三年發射上太空,以天體時差為基準,已測量數以十億計天體的位置和移動,並將銀河系內近百分一的恆星編入星表。

蓋亞號特別在於能偵測恆星極細微的移動。評審會副主席、中大物理學榮休教授楊綱凱提到,當年科學家發現海王星,正是源於觀察天王星時,發現所在位置較預測偏差三十六分之一度,精準度極高的探測儀器,將對研究銀河系有很大幫助。

至於以色列數學家艾諾加.阿隆和埃胡德.赫魯索夫斯基,分別以離散數學和模型理論的研究,獲頒數學科學獎。當中阿隆曾與同僚合著有關概率方法的書籍,更成為學習概率、組合學等數學理論的基礎手冊。


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