【優質教育「+」之因材精教】訓練批判性思維三部曲︰觀察、發問、思考

2021-05-17 10:38

甚麼是批判性思維技能?對學術界而言,批判性思維可被理解為構思想法、意見分析、論點評估、理據支持、推理原因及作出結論之間的關聯。基於DSE引入通識教育,以及許多國際學校亦相繼採用IB課程,提倡培育全球公民和以思維技能為本的訓練,我在十二年前開始教育事業時便致力推行這方面的訓練,並以全球時事為課程的討論中心。然而,在我研究教材時,我發現普遍批判性和橫向思維的抽象練習,都較難以應用於學校的學術課程,學生因而缺少了對這方面的學習興趣,而且感到難以掌握。所以在我制訂課程時,特別注意技能訓練及其練習內容的平衡。我認為無論是STEM教育、社會科學還是人文學科,都可以通過多種方式和內容去培養學生的批判性和創造性思維技能。

以下將以社會科學為例,建議用三個步驟來激發學生對此訓練的學習興趣。

日常物品時事 引發觀察發問

相信很多家長都覺得孩子年幼時會比較喜歡發問,對每樣事情都感到新奇有趣。但當他們日漸長大,日程變得忙碌,被功課弄得頭昏腦脹,更被學校「粉筆與講話」式的傳統教學,培養出被動學習的習慣;正值青春期的他們,開始只顧玩電話和遊戲機,性格變得更加自覺和害羞,逐漸缺少了空間和動力去觀察周圍環境,發問的本能和創意思維亦漸漸喪失。

事實上,觀察能力在每個成長階段都非常重要,因為這是激發自主發問的第一步,繼而促進思考。以往教學經驗告訴我,必須關注九至十四歲這階段的孩子的觀察能力,助他們在青少年的敏感時期保持着好奇心,並持續思考和發問。

約九至十一歲的學生年齡較輕,我會鼓勵他們觀察周邊環境,以及與日常生活有關的產品,並且提出疑問,例如:

1) 「為甚麼筆記本電腦通常是長方形的?」
這與我們的視綫範圍有關嗎?它與我們的手臂長度和攜帶的方便程度有關嗎?這個形狀的生產成本效益相對較高嗎?

2) 「為甚麼一碟壽司通常有兩件,一籠點心有四件,而法國菜則是每人一碟?」
這與個人及家庭的消費模式有關嗎?是文化上的差異?還是烹調方式和口味的不同?

以上提問看似很無聊,但以孩子日常遇到的東西作引子,會容易帶領他們開始觀察和反問,從而激發他們渴求知識,發問更多相關問題。

對於大約十二至十四歲年齡較大的學生,可以鼓勵他們觀察社會時事,再進行客觀辯論,例如:

1) 「為甚麼現代伊斯蘭婦女不願穿罩袍?」
除了是因為婦女平等和自我認同,是否也與經濟、政治、科技和環境的因素有關?

2) 「為甚麼每屆世界盃都會引起人口販賣?」
從經濟角度看,世界盃帶來哪些效益?營運上會遇到甚麼困難?為甚麼不同國家有不同年紀和性別的人被販賣?跟地理環境有關係嗎?

這類問題促使學生首先對社會時事產生興趣,繼而讓他們意識到一切並非偶然,而是有其存在的理由,最重要的是,這些觀察訓練會影響學生對社會的認知,並直接或間接地跟他們的日常生活息息相關。

延展「解決方案」 訓練橫向思維

通過觀察和發問後,第三步就是鼓勵學生延伸思考,並尋求或提出解決方案,這樣我們便可以進一步發展學生的創造力和橫向思維技能。

前文提到「為甚麼現代伊斯蘭婦女不願穿罩袍?」這個題材,在我們的訓練課程中,將討論範圍延伸到尋求解決方案,再提問學生:「如果你是政府,你會採取甚麼措施促使伊斯蘭婦女遵從穿着罩袍的傳統?」我們會引導學生首先探討穿罩袍的原因(例如宗教規矩和禮儀),並優先考慮現代伊斯蘭婦女所面對的問題(例如黑色的罩袍非常吸熱和沒有特色);從而尋求方法以解決婦女在尋找身分認同感的同時,亦可以秉承伊斯蘭的傳統美德。經過幾輪的集思廣益,最後我們才與學生解讀伊朗政府的方案和政策。

訓練批判性思維的範例還有很多,希望往後可以再與大家分享。我認為只要就學生年齡去釐定合適及相關的主題,並在學習環境中實踐以活學活用,學生便能更投入思維訓練,對促進學習技巧和將來在職場上都大有裨益。

馬賢慧
周大福教育集團首席策略官及 ARCH Education合夥創辦人

文章刊於《星島日報》5月17日教育版「優質教育『+』之因材精教」

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