【疫下兒童】800萬亞洲兒童疫下 被逼行乞或當童工

2020-08-12 10:43
圖片由世界宣明會提供
圖片由世界宣明會提供

世界宣明會上月中在聯合國高階政治論壇發表《劫後餘生——刻不容緩》(COVID-19 Aftershocks: Out of Time)報告,該報告指出,單是亞洲地區,已有多達八百萬名兒童被逼行乞、淪為童工或面對童婚,陷入各種威脅之中,他們的父母及照顧者因失去工作及收入,而不能購買足夠的食物果腹。報告同時推算,在亞洲地區,有八千五百萬個家庭只有少量甚至沒有食物儲備,一億名亞洲兒童因疫情而要捱餓。

宣明會是於二十四個拉丁美洲、撒哈拉以南的非洲及亞洲國家進行迅速評估,並在《劫後餘生——刻不容緩》報告交代評估結果;而在社區層面收集的數據,則包括來自一萬四千個亞洲地區共九個國家的家庭、超過二千四百名非洲小型企業老闆,以及逾三百六十名身處拉丁美洲的委內瑞拉移民。數據顯示,早前預測新型冠狀病毒大流行的影響,現正逐漸浮現。

一億孩子捱餓

百分之八十四的委內瑞拉移民(身處巴西、玻利維亞、智利、哥倫比亞、厄瓜多爾及秘魯等地)指出,他們的收入大幅下跌。超過八成移民指糧食短缺,以致每三名委內瑞拉移民兒童中,便有一人要餓着入睡。在非洲的評估方面,大多數人均表示,由於收入減少,他們只好減少購買健康食物的開支。

宣明會夥伴關係(全球影響力)負責人許至之(Norbert Hsu)表示,在多國進行的迅速評估已清楚顯示,「我們已處於一場浩劫的邊緣,兒童是主要的受害者,許多家庭現正努力克服各種困難,包括收入大減、未能購買足夠的食物,以及對兒童的威脅增加等。」

許至之指出,在諸如疫症的危機中,往往是最脆弱的家庭及其兒童受到最大的衝擊,「若不立刻採取行動,極端貧窮及飢餓的情況恐怕會加劇,出現近數十年以來最嚴峻的情況。」宣明會促請全球各國的政府、聯合國組織、捐助者、非政府組織及私人企業攜手合作,擴大針對兒童的社會保障計畫的規模,確保糧食及市場機制運作,以及保障就業及生計。

文章刊於《星島日報》8月12日教育版「教育快訊」

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