星岛日报

【疫下儿童】800万亚洲儿童疫下 被逼行乞或当童工

2020-08-12 10:43
图片由世界宣明会提供
图片由世界宣明会提供

世界宣明会上月中在联合国高阶政治论坛发表《劫后馀生——刻不容缓》(COVID-19 Aftershocks: Out of Time)报告,该报告指出,单是亚洲地区,已有多达八百万名儿童被逼行乞、沦为童工或面对童婚,陷入各种威胁之中,他们的父母及照顾者因失去工作及收入,而不能购买足够的食物果腹。报告同时推算,在亚洲地区,有八千五百万个家庭只有少量甚至没有食物储备,一亿名亚洲儿童因疫情而要捱饿。

宣明会是于二十四个拉丁美洲、撒哈拉以南的非洲及亚洲国家进行迅速评估,并在《劫后馀生——刻不容缓》报告交代评估结果;而在社区层面收集的数据,则包括来自一万四千个亚洲地区共九个国家的家庭、超过二千四百名非洲小型企业老板,以及逾三百六十名身处拉丁美洲的委内瑞拉移民。数据显示,早前预测新型冠状病毒大流行的影响,现正逐渐浮现。

一亿孩子捱饿

百分之八十四的委内瑞拉移民(身处巴西、玻利维亚、智利、哥伦比亚、厄瓜多尔及秘鲁等地)指出,他们的收入大幅下跌。超过八成移民指粮食短缺,以致每三名委内瑞拉移民儿童中,便有一人要饿着入睡。在非洲的评估方面,大多数人均表示,由于收入减少,他们只好减少购买健康食物的开支。

宣明会夥伴关系(全球影响力)负责人许至之(Norbert Hsu)表示,在多国进行的迅速评估已清楚显示,「我们已处于一场浩劫的边缘,儿童是主要的受害者,许多家庭现正努力克服各种困难,包括收入大减、未能购买足够的食物,以及对儿童的威胁增加等。」

许至之指出,在诸如疫症的危机中,往往是最脆弱的家庭及其儿童受到最大的冲击,「若不立刻采取行动,极端贫穷及饥饿的情况恐怕会加剧,出现近数十年以来最严峻的情况。」宣明会促请全球各国的政府、联合国组织、捐助者、非政府组织及私人企业携手合作,扩大针对儿童的社会保障计画的规模,确保粮食及市场机制运作,以及保障就业及生计。

文章刊于《星岛日报》8月12日教育版「教育快讯」

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