(星島日報報道)化療藥物未能精準攻擊癌細胞,是抗癌治療的一大難題。城市大學化學系研究團隊,早前開發創新抗癌化合物Phorbiplatin,可以用紅光激活,提升消滅癌細胞的準確度並減少對正常細胞的傷害,經實驗顯示可減少腫瘤體積及重量多達三分之二。研究結果已在科學期刊《Chem》上發表。

  一般化療藥物就像槍一樣,持續「射擊」生長中的惡性腫瘤,但過程中亦會損害健康細胞。城大化學系副教授朱光宇及其研究團隊有見及此,花約三年時間開發一種名為Phorbiplatin的新型抗癌化合物,在抗癌藥奧沙利鉑中,加入對紅光高度敏感的光吸收劑,然後注入體內;當光吸收劑被低強度紅光激活,就會釋放抗癌藥物。

  他表示,Phorbiplatin是第一種可以用紅光激活的小分子四價鉑抗癌前藥,「它在黑暗的地方例如在體內時並不活躍,但只要使用低強度的紅光照射,便可在不使用任何外部催化劑的情況下被激活。」他解釋,選用紅光,是因為它的穿透力較強,又不傷害非癌細胞,以致這個方法更準確有效,附帶傷害也較少。

  朱光宇續指,他利用小鼠進行測試,發現以不同形式和方法治療小鼠後,由紅光激活的Phorbiplatin比臨牀用藥奧沙利鉑,能使腫瘤體積減少六成七、重量減少六成二。團隊還發現,用於測試的小鼠在治療後,其主要器官狀態相對較好;而此前使用奧沙利鉑治療的小鼠,則出現某些副作用。

  「我們的目標是運用這項研究促進光活化抗癌藥的開發,尤其是可用紅光活化的藥,從而減少傳統化學療法的毒性。」朱光宇表示,團隊將進行臨牀前期研究,做更多測試毒性、療效的實驗。