來論|手段突破創新 改善院舍質素

2022-05-26 00:00

面對新冠肺炎疫情,長者屬於染疫最高危人群,本應該得到最細緻的保護,然而經歷了疫情五波肆虐,長者卻正是受病毒摧殘最為慘痛的群體。在第五波疫情爆發最嚴重的時期,全港逾九成院舍爆疫,至少六成半院友感染,九千多名染疫逝者中超一半是院舍長者。這些都進一步警示,全面改善院舍服務水平已經相當緊逼。
人手空間設施不足  加劇病毒傳播

自二○年香港爆發疫情開始,安老院舍一直都是防疫重災區,主要原因之一是人手緊張、居住空間擁擠、通風不足、設施陳舊等困擾院舍的頑疾,加劇了病毒院舍內傳播,令防疫走入惡性循環。可見,院舍服務質量不僅事關長者的生活品質,也直接關乎長者的生命健康。

香港老齡化程度正不斷加深,勞動人口正不斷減少,「高齡海嘯」尚未真正來到,安老服務需求將隨時間推移大幅上升。政府近日刊憲修例,提出八項新規提升院舍服務水平。雖然距正式生效還需時日,但現時可以同步構思具體措施,透過「創新」手段推動新規定盡快落實,中短期力爭明顯改善院舍服務質量,長遠也為應對「高齡海嘯」做好準備。
升薪資拓前景  吸本地勞動力

第一,人手難以聘請是困擾院舍多年的問題,現時全港護理人手缺勤率近兩成,缺口總計約一點一萬人。而新規將調高院舍最低人手要求,人手不足的壓力亦會隨之上升。不過與此同時,因為疫情嚴重衝擊香港經濟,勞動市場始終低迷,目前失業人數達十八點八五萬人,就業不足人數達十一點七萬人,再加上初入社會的年輕人不易搵工,當中有不少屬於安老行業潛在勞動力,如何高效吸納至為關鍵。

勞福局方面日前表示,本地護理員現時每月基本薪金加各項補貼總計可達三萬元,但這並非普遍水平。數據顯示,雖然政府已經增加資源提升護理人員薪資中位數,但是一段時期以來院舍護理員一般薪資水平仍在一點三萬至一點七七萬元之間。護理工作需要具備基本護理技能,而且工時長、強度大,加上工作被認為具有厭惡性,如此薪資水平並不具備吸引力。因此特區政府應該繼續增撥資源,提升普遍薪資水平,既能夠快速助安老行業補充人手,也有助保就業。長遠則應從完善薪資階梯、晉升階梯,在職進修資助、擴闊個人發展前景等方面做出改善,吸引更多年輕人入行。
郊野組裝興建  增供應快且多

第二,為緩解院舍人均面積緊張,新規定要求高度照顧院舍人均面積要在八年內升至九點五平方米,實現目標面臨不少挑戰。與此同時,現實中有近三萬長者正輪候院舍宿位,輪候期平均達二十個月,所以盡快增加宿位供應亦不能忽視。解決之道唯有既快又多興建合資格院舍,所以覓地、審批、工程等各方面的基礎工作都必須突破常規、提高效率。

比如一些保育價值、科研價值較低的郊野公園邊陲地帶,面積大、開發成本低,倘興建相對低密度的安老院舍,有助加快宿位供應、提升人均面積,同時不會明顯推高收費。而且安老院舍建在郊外低人口密度地區,在出現重大公共衞生危機時,長者的居住環境相對更安全。有關土地上還可以同時修建護理人員宿舍,不但方便護理長者,也能改善護理人員的工作和生活環境,增強行業吸引力。

此外,興建院舍的施工速度也不能輕視,勞福局曾認同透過「組裝合成」建築法可縮短安老院興建時間,有效應對安老需求。而內地企業的組裝合成建築技術已獲世界認可,特區政府應該深入了解,從政策層面鼓勵使用「組裝合成」方法興建院舍,不但可以降低成本、縮短工期,也可減少工程廢料,令施工更加環保。

第三,引入樂齡科技產品有助改善院舍設施陳舊、不足,也能令護理效率更高、更安全。除此之外,樂齡科技產品還能夠降低院舍對護理人手的依賴,有助緩解行業人手緊缺;還能夠降低護理員的工作強度、改善工作環境,以及外界對行業的低端印象,同樣有助行業吸引人手。不過支持院舍引進樂齡科技產品及培訓護理員使用有關設備,同樣需要政府增加資源劃撥給予支持。

香港長者居於院舍的比例在全球位居前列,安老院舍的服務水平直接關乎長者萬年的生活質素。因此特區政府需要細化及高效落實政策措施,令各類改善院舍服務水平的政策願景得以盡快成為現實,充分提升長者「老有所養」的幸福感,更好地將香港建設為理想家園。
林智彬
思路研究會副會長
 

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